Zal het toerisme in San Francisco herleven?

Al 20 jaar trekt de jaarlijkse Dreamforce-conventie – georganiseerd door techgigant Salesforce – mensen van buiten de stad naar San Francisco voor netwerken, gesprekken, concerten en badge-vermenging.

De conferentie van deze week wordt de belangrijkste tot nu toe, met de ogen er vast op gericht om Dreamforce tot een succes te maken. In de toeristen- en horecasector van de stad rekenen leiders op een vlekkeloos evenement waarvan ze zeggen dat het een cruciale voorbode is om toeristen terug te trekken naar de City by the Bay.

“Dit is een cruciaal moment in de geschiedenis van San Francisco”, zegt Alex Bastian, voorzitter van de San Francisco Hotel Council. “Veel hotelleden hebben echt hun best gedaan om ervoor te zorgen dat we ruimte en bezetting hadden. Op dit moment lijkt het erop dat veel van de hotels in San Francisco van 20 tot 22 september volgeboekt zullen zijn.

Dreamforce is niet alleen de grootste conferentie van de stad in termen van opkomst, maar ook het meest impactvolle evenement van het jaar in het Moscone Center. De San Francisco Tourism Association verwacht dat de evenementen van het Moscone Center als geheel in 2022 meer dan 400 miljoen dollar aan economische voordelen zullen opleveren.

De omzet staat ver af van de verwachte impact van $ 1,17 miljard die het Moscone Center in 2019 zag. Het is echter een veelbelovende stijging ten opzichte van de $ 20,8 miljoen die in 2021 werd gegenereerd.

Terwijl de toeristenindustrie van San Francisco zich blijft herstellen van de COVID-19-pandemie, zijn spraakmakende evenementen zoals Dreamforce een kans om het nationale verhaal vorm te geven om aan te kondigen dat de Golden Gate open is voor bezoekers.

“Dit is niet alleen belangrijk voor onze economie – bezoekers die uit eten gaan, winkelen en in hotels verblijven – het vertelt de wereld ook dat San Francisco open is en klaar om grote congressen te organiseren.” Het laat zien dat ons herstel aan de gang is”, zegt Joe D’Alessandro, voorzitter van de San Francisco Tourism Association.

De Dreamforce van dit jaar heeft 150.000 geregistreerde bezoekers, zowel persoonlijk als online, volgens Erin Oles, vice-president eventmarketing voor Salesforce.

Het aantal fysieke aanwezigen is echter een klein deel van deze aanmeldingen. Een insider met nauwe banden met het evenement vertelde SFGATE dat de eerste schatting van dit jaar bijna 25.000 aanwezigen was. (Noot van de redactie: na publicatie vertelde een woordvoerder van Salesforce aan SFGATE dat het aantal persoonlijke aanwezigen 40.000 was.)

Deze bezoekers bezetten hotelkamers, dineren in restaurants en laten inkomsten achter die verschillende aspecten van de economie van San Francisco ondersteunen. Als extra bonus zullen 500 Dreamforce-bezoekers en -medewerkers op 19 september vrijwilligerswerk doen om de parken in San Francisco te ondersteunen met verschillende onderhoudsprojecten.

“Het is enorm voor ons”, zei D’Alessandro. “Wat belangrijk is voor San Franciscanen deze week is om bezoekers te bedanken voor hun aanwezigheid. Ze hebben onze buren in dienst en helpen ons kleine bedrijfsleven. We hebben mensen nodig die zich welkom voelen en laten weten dat we het waarderen. Ik denk dat we van de pandemie hebben geleerd dat San Francisco niet zo leuk is zonder bezoekers.”

Een uniek obstakel dat de toerisme- en horeca-industrie van San Francisco zorgen baart, is de scheve perceptie van de straten van de stad door een eerste bezoeker. D’Alessandro legde uit hoe sommige bezoekers vanwege de reputatie van San Francisco aankomen met zorgen over veiligheid en netheid, maar snel op hun gemak worden gesteld.

“Ons merk is aangetast door de publiciteit van de omstandigheden op straat en de problemen die worden opgepikt in virale video’s”, zei hij. “We zien dat mensen aarzelen en bang zijn dat dit wetteloos is en uit de hand loopt. Dan komen ze hier en zeggen: ‘Wauw, het is anders dan wat ik in de media heb gezien.’ De Golden Gate Bridge is er nog steeds en er zijn restaurants die niet in de hitlijsten staan.’

Nieuwe gegevens ondersteunen de claim. De Travel Association prijst een onderzoek dat het dit jaar heeft uitgevoerd en dat de indruk van bezoekers van San Francisco na hun bezoek peilde.

“Zevenennegentig procent van de bezoekers dit jaar zei dat ze terug wilden komen – dat is ongehoord”, zei D’Alessandro. “Dat betekent niet dat we geen problemen hebben. We hebben problemen om aan te werken. Veiligheid is dominant. Ik denk dat de stad maatregelen heeft genomen om de situatie te verbeteren. Over het algemeen komen mensen graag naar San Francisco en Dreamforce is een voorbeeld van duizenden mensen die komen genieten van wat de stad te bieden heeft.”

Voor anderen in het welkomstcomité zijn evenementen zoals Dreamforce een eenvoudige gelegenheid om de dagelijkse opwinding en iconische momenten te delen die we in overvloed hebben in de straten van San Francisco.

“Ik wil dat mensen hier naar de stad komen waar ik ben geboren en zeggen: ‘Dit is een prachtige plek’,” zei Bastian. “En om dezelfde magie te voelen die ik voel als ik in een kabelbaan zit.”

Dreamforce vindt plaats van dinsdag 20 september tot en met donderdag 22 september.

Leave a Comment

Your email address will not be published.