WM 2022: Yunus Moussa tauscht England gegen die USA und „große Entscheidungen haben sich ausgezahlt“

Er war ein Star in der Arsenal-Akademie und Kapitän der englischen Jugendmannschaften, aber seine Geburt in einem Familienurlaub in New York ebnete dem Valencia-Mittelfeldspieler Yunus Moussa den Weg, seinen WM-Traum zu verwirklichen.

Englands Trainer Gareth Southgate sagte, er wünsche sich, dass Moussas Zukunft bei den Three Lions liegt. Doch der 19-Jährige, der auch für Ghana spielberechtigt war, entschied sich für die USA.

Am Freitag könnte er in Arsenals Bukayo Saka auf einen seiner ehemaligen Akademie-Teamkollegen treffen, wenn die USA in ihrem zweiten Spiel der Gruppe B in Katar gegen England antreten.

„Ich bin beide echt – sowohl Engländerin als auch Amerikanerin“, sagte Moussa gegenüber BBC Sport. „Ich hatte eine tolle Zeit in England. Jedes Mal geliebt, hatte viele Camps, tolle Leute und alles.

„Es kam zu einem Punkt, an dem ich in der ersten Mannschaft spielte [at Valencia] und ich habe in der U19 gespielt, als ich in die Nationalmannschaft ging.

“Greg (Berhalter, USA-Manager) rief mich an und erzählte mir von dem USA-Projekt. Er sagte mir, wie sehr er mich im Team haben wollte, und ich war damals erst 17. Dass ein erster Teammanager mich so sehr wollte, hat wirklich geholfen meine Entscheidung.

„Die Dinge passieren auf mysteriöse Weise, ich wurde aus einem bestimmten Grund in den USA geboren. Jetzt spiele ich für die Nationalmannschaft und ich liebe es. Ich musste in meiner Karriere einige große Entscheidungen treffen und sie haben sich ausgezahlt.”

England und die USA trennten sich in ihrem letzten WM-Spiel 2010 in Südafrika 1:1. Musa hatte das Gefühl, dass sie wieder aufeinander treffen würden.

“Was für ein besonderes Spiel das wird”, sagte er. „Nachdem ich in England gelebt habe, wusste, wie England als Gesellschaft ist, nur um das Spielfeld mit ihnen zu teilen und zu wissen, dass ganz England dieses Spiel sehen wird, und die USA auch, ist es nur ein besonderer Moment, also hoffe ich, dass es gegangen ist Gut

“Das wird das größte Match meiner Karriere.

„Ich denke, ich werde mehr als sonst lächeln. Die Erinnerungen daran, wie sich die Dinge entwickelt haben, es ist verrückt. Auf der größten Bühne gegen England zu spielen, das Feld zu teilen, hoffentlich mit Bukayo, das wird verrückt.”

“Ich fühlte mich bereit, Valencia gab mir die Gelegenheit”

Musa sagt, dass er so schnell Fortschritte macht, weil er mit seinen älteren Brüdern spielt. Er unterschrieb nur wenige Monate nach seiner Ankunft in England bei Arsenal, erkannte jedoch die Bedeutung seiner Leistung nicht, bis er von seinen neuen Schulfreunden Anerkennung erhielt.

„Ich kam dort an, lebte mich ein und ging zur Schule und trat dann einfach dem lokalen Team bei“, sagte er. “Ich wurde sofort nach Arsenal gescoutet, es war verrückt. Ich war einfach das glücklichste Kind, weil es großartig war, Fußball zu spielen, zur Schule zu gehen.

„Ich erinnere mich an den Tag. Ich bin am 12. Januar 2012 nach England gezogen und habe in den Osterferien bei Arsenal auf Probe gestanden und unterschrieben, so schnell ging es.

“Es war wirklich überwältigend und ich habe nicht erkannt, wie wichtig es ist, bis ich zur Schule kam und dann plötzlich alle sagten: ‘Hey, dieser Typ spielt für Arsenal’, und ich sagte: ‘Wow, das ist eine große Sache’, weißt du.” Es war etwas Großes und ich habe mich darüber gefreut.”

Die Dinge wurden nicht langsamer für Moussa, der den Akademiefußball mit voller Kraft übernahm und mit Saka und Emile Smith-Roe sowie Liverpools Harvey Elliott auf internationaler Ebene spielte.

Er war Kapitän der Jugendmannschaften von Arsenal und sagt, sie hätten ihn zu dem Spieler geformt, der er heute ist.

Moussa blieb jedoch nicht im Norden Londons und machte sich auf den Weg in die erste Mannschaft. Er verließ den Verein nach sieben Jahren und entschied sich 2019 für den LaLiga-Klub Valencia.

“Ich war damals 16 und hatte das Gefühl, dass ich den Schritt in die erste Mannschaft schaffen könnte, und ich fühlte, dass ich dafür bereit war”, sagte er.

„Ich hatte viel Selbstvertrauen. Warum sollte ich noch bei den 18ern, den 23ern sein? Ich möchte in der ersten Mannschaft spielen.

„Viele Leute haben gesagt, es ist zu früh, um darüber nachzudenken, und ich stimme zu, dass es vielleicht zu früh ist und man geduldig sein muss, aber ich hatte einfach das Gefühl, dass ich es schaffen könnte.

“Valencia hat mir ein tolles Angebot gemacht, hierher zu kommen, mit der B-Mannschaft zu beginnen, mit der ersten Mannschaft zu trainieren und in die erste Mannschaft geschoben zu werden, wenn ich es verdient habe. Diese Gelegenheit, ein großes Team in Spanien, erregte meine Aufmerksamkeit.

„Meine erste Saison im B-Team war nicht wirklich toll. Ich habe 17 Spiele gespielt und die meisten nicht einmal angefangen. Das waren schwierige Zeiten. Es hat mich geprägt, stärker und besser zu werden.

„Die Vorsaison kam und ich bin einfach hier geblieben [in the first team]. Ich konnte nicht mehr runter. Ich wollte einfach in der ersten Mannschaft bleiben und hart arbeiten.”

„Wir wollen den Blick der Welt auf American Football verändern“

Moussa war der erste Engländer, der für Valencia spielte, und seit dem Wechsel ist er auch der erste Amerikaner, der den Verein vertritt.

Er ist einer von vielen talentierten jungen Amerikanern, die ihren Vereinsfußball in Europa spielen, und Moussa sagt, dass ein Team, das als “Goldene Generation der USA” bezeichnet wird, eine Botschaft an den Rest der Welt senden möchte.

“Eines unserer Ziele als Gruppe ist es, die Sichtweise der Welt auf American Football zu verändern”, sagt er. „Jetzt haben wir bei der WM die Gelegenheit dazu.

„Wir sind so ehrgeizig. Wir wollen den ganzen Weg gehen. Wir denken Spiel für Spiel. Sagen Sie es so, das nächste, was Sie wissen, ist, dass Sie im Wettbewerb weiter unten sind.

“Das sollten wir meiner Meinung nach tun, auch wenn ich noch nie bei einer Weltmeisterschaft war. Greg hat bei zwei Weltmeisterschaften gespielt – er ist ein Manager, der es weiß, und ich vertraue ihm.”

Die Weltmeisterschaft wird der Höhepunkt der Spiele sein, die Musa im Laufe seiner Karriere eingegangen ist, aber er hat das Gefühl, die richtige Wahl getroffen zu haben.

“Als ich meine Entscheidungen traf, sowohl für Valencia als auch für die USA, sagte ich: ‘Was auch immer passiert, ich werde dafür sorgen, dass die Situation optimal funktioniert, und ich werde es nicht bereuen'”, sagte er.

„Wenn unterwegs etwas schief geht, muss ich nicht denken ‚Ich wünschte, ich hätte dies oder jenes getan‘, sondern einfach weitermachen oder dafür sorgen, dass es funktioniert.“

“Alles passiert aus einem bestimmten Grund, also bereue ich überhaupt nichts. Ich war zufrieden mit dem, was bei Arsenal und England passiert ist, aber ich bereue meine Entscheidungen nicht.”

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