Wie eine queere BYU-Studentin ihre Erfahrungen in Kunst verwandelte

Madison Tenney arbeitete spät in der Nacht an einem Töpferprojekt im alten B66-Gebäude der Brigham-Young-Universität, als eine Nachricht auf ihrem Telefon sie nach draußen schickte, ihre Hände immer noch mit Ton bedeckt.

Als sie auf den Berg über der Schule blickte, lächelte sie, um zu sehen, dass es wahr war: Eine Gruppe hatte heimlich das gleichnamige „Y“ auf dem Hügel in Regenbogenfarben angezündet, eine Demonstration gegen die LGBTQ-Politik der privaten Religionsschule.

Tenny stand in der frostigen Märznacht des Jahres 2021 in seiner Schürze da und starrte auf das Display. Es sei das erste Mal, sagte sie, dass sie das Gefühl habe, nicht allein auf dem Campus zu sein. Als queere Studentin, die das Gefühl hatte, diesen Teil von sich verbergen zu müssen, sagte Tenny: „Plötzlich hatte ich das Gefühl, ich könnte hier ich selbst sein. Es war dieser schöne und göttliche Moment.“

Sie glaubt, dass dieser Abend ihr geholfen hat, mehr Menschen mit Queerness bekannt zu machen und in der Schule, die von der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage gesponsert wird, zur Geltung zu kommen. Und jetzt nutzt sie diese Erfahrungen und die, die sie als LGBTQ-Studentin dort hatte, als Inspiration für ihre Kunst.

Tenny hat eine neue Ausstellung in der Provo School, die die Schnittmenge ihrer Sexualität und Spiritualität untersucht. Es konzentriert sich auf diese ähnlichen Momente, die sie als „göttlich“ für ihre beiden Identitäten beschreibt.

Ihre Kunst ist bis zum 6. Dezember in einer Ausstellung zu sehen, die sie “Totally Divine” betitelt hat. Die Idee ist, dass sie als queere und HLT-Person ganz und heilig ist.

„Das ist die verletzlichste Kunst, die ich je geschaffen habe“, sagte die 24-jährige BYU-Studentin, an der sie Kunst und englische Literatur studiert.

Es mag überraschend erscheinen, dass die Schule die Ausstellung der Ausstellung nicht zurückgedrängt oder blockiert hat – was Tenney sagte, sie habe es ursprünglich erwartet.

Obwohl der Glaube schwulen Mitgliedern den Besuch von Gottesdiensten nicht verbietet, werden sie angewiesen, nicht auf ihre Anziehungskraft zu reagieren; Andernfalls droht ihnen die Exkommunikation. Ebenso verbietet die BYU durch ihren strengen Ehrenkodex gleichgeschlechtliche romantische Partnerschaften oder Zuneigungsbekundungen unter LGBTQ-Studenten. Diejenigen, die gegen die Regeln verstoßen, werden disziplinarisch verfolgt, einschließlich des Ausschlusses.

Die Schule verbietet auch jegliche Proteste gegen diese Regeln, eine Richtlinie, die kam, nachdem das „Y“ die nationale Aufmerksamkeit auf den Provo-Campus gelenkt hatte.

Aber Tenney sagte, ihre Kunst sei keine Show; es geht darum, in dem Glauben, den sie liebt, einen Platz für sich und andere in der LGBTQ-Community zu finden.

Als sie die Idee ihrem Berater zum ersten Mal vorstellte, erinnert sie sich lachend, erklärte sie, dass es in der Ausstellung um Religion gehen würde. „Aber kann ich ihn schwul machen?“, fragte sie. Ihrer Meinung nach wurde die Idee ohne Hindernisse genehmigt.

Die BYU hat kürzlich ihre Kunstabteilung in das alte Gebäude der Provo High School verlegt, das über viel Galeriefläche und mehr Ausstellungsmöglichkeiten verfügt. Die Abteilung, sagte Tenney, ermutigt alle Studenten, Ausstellungen zu erstellen.

Wenn man in die Galerie E geht, wo Tenneys Werke ausgestellt sind, fühlt man sich, als würde man eine HLT-Kapelle betreten. Dies ist Absicht.

Tenny hängte weiße Vorhänge in den Raum, wie sie in Glaubensversammlungen über den Abendmahlstischen hängen. „Ich weiß nicht, warum wir immer 3-Zoll-Fransen haben, aber ich habe sogar meine Vorhänge mit demselben Design gemacht“, sagte sie.

Die Vorhänge wurden ebenfalls aus denselben weißen Laken umfunktioniert, die im August von einer als Engel verkleideten Gruppe verwendet wurden, um Demonstranten gegen eine Drag-Show abzuwehren, die Tenney als Back-to-School-Event für LGBTQ-Schüler organisiert hatte.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Als „Engel“ verkleidete Menschen treffen am Samstag, den 3.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Madison Tenney, eine BYU-Studentin, die eine Multimedia-Ausstellung über die queere Erfahrung an der BYU mit dem Titel „Wholly Divine“ macht, bereitet ihre Installation am Freitag, den 18. November 2022, im West Campus Art Building vor.

Und die meisten der von ihr geschaffenen Kunstwerke haben eine ähnliche Spannung in sich, mit manchmal widersprüchlichen Vorstellungen über Religion und Identität, Liebe und Hass, Geschichte und Moderne.

Ihr Hauptstück ist ein lebendiges Buntglasstück, das vor einem der Vorhänge hängt. Tenney sagte, dieses Medium habe zu ihr gesprochen, weil die Tasse selbst mit den größeren Bildern des Christentums spielt, die Jahrhunderte zurückreichen.

In den kleineren quadratischen Rahmen befinden sich Teile ihrer Familiengeschichte, wobei die Genealogie einen starken Platz im Mormonentum einnimmt. Sie kopierte Quiltmuster von ihrer Großmutter und Urgroßmutter. In anderen Quadraten hat sie den Glas-“Stoff” eingearbeitet. Es hat den Umriss des Bundesstaates Utah und eine Regenbogenflagge.

Als Teni sagte, dass sie sich als queer outete, fühlte sie sich von ihrem Familienerbe getrennt, als wäre sie nicht mehr Teil dessen, wofür sie standen oder woran sie glaubten. Sie machte sich Sorgen, von der Familienlinie abgeschnitten zu werden, wenn er zum Beispiel eine Frau heiratete und aus der Kirche geworfen wurde.

Auf einer Tafel neben dem Buntglasfenster, auf der das Stück erklärt wurde, schrieb sie: „Die Überarbeitung der Steppdecken meiner Großmutter in diesem Medium und das Hinzufügen meiner eigenen Geschichten zum Glas half mir, mich wieder mit ihnen verbunden zu fühlen.“

Vor dem Buntglasfenster befindet sich eine weitere Erinnerung an ihre Familie: eine verwitterte Holzbank aus einer HLT-Kapelle, die über Generationen weitergegeben wurde. Sie kam zum ersten Mal aus Kanada zu der Familie Tenney, als dort eine Kirche wieder aufgebaut wurde und ihre Familie etwas von der alten Struktur erhalten wollte. In gewisser Weise bringt sie ihn in diesen Raum zurück, indem sie buchstäblich einen Platz für sich selbst schafft.

Jeanne Gomm, Inhaberin von Gomm Stained Glass in Provo, half Tenney beim Zusammenbau des Mittelstücks.

Sie sprachen darüber, wie Glas funktioniert, die Feinheiten seiner Platzierung, sagte Gomm, wie heiß und kalt zusammenwirken, um es zu formen. „Es war großartig zu sehen, wie sich ihre Symbolik auf wirklich so vielen Ebenen auswirkt“, sagte die Lehrerin. “Je mehr du darüber nachdenkst und es dir ansiehst, desto mehr ist da.”

Mit den Paradoxien ihrer Identität als Thema sagte Tenney, dass sie es genoss, dies durch mehrere Details zu erreichen. Es gibt eine Reihe von Keramikplatten mit einem Satz oben und einem anderen unten, die auf unterschiedliche Weise gelesen werden können. Einer sagt: “Christus steht am Abgrund, lasst uns ihm dort begegnen.”

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Madison Tenney, eine BYU-Studentin, die eine Multimedia-Ausstellung über die queere Erfahrung an der BYU mit dem Titel „Totally Divine“ erstellt, beginnt am Freitag, den 18. November 2022 mit der Installation ihrer Ausstellung.

Tenney sagte, sie habe dabei geweint, „um diese harten Gefühle durchzuarbeiten“.

Die Ränder sind mit blauen und weißen Mustern gefüllt (eine weitere Anspielung auf die Kunst- und Religionsgeschichte), die laut Tenney die Schönheit in diesen buchstäblichen Feldern der Teller sowie die Menschen in den Feldern der Kirche darstellen sollen.

Eine weitere Platte ist zweigeteilt. Auf der einen Hälfte steht „Liebe für andere“, auf der anderen „Liebe für mich selbst“. Es basiert auf einem Zitat aus der Bibel. Tenney sagte, Sie brauchen beide Teile, um Gottes Gebot zu erfüllen, indem Sie Liebe zeigen für das, was Sie sind, wie Sie sind, und für Ihre Nachbarn, die vielleicht nicht so sind wie Sie.

Die letzten Exponate der Ausstellung sind drei geschnitzte Keramikvasen. Wenn Sie um sie herumgehen, erzählen sie eine Geschichte über Tennys Erfahrungen. Die erste beginnt mit einer Silhouette von Tenney, die betet, von der sie sagte, dass sie von ihrer HLT-Proselytisierungsmission in Philadelphia stammt. Dann, im Jahr 2019, sagte sie, wurde ihr klar, dass sie queer war, und sie bat um Rat.

Sie sagte, sie habe eine überwältigende Reaktion göttlicher Liebe gespürt, den ersten Moment, in dem sie sich für ihren Glauben und ihre Sexualität akzeptiert fühlte.

Bemerkenswerterweise beginnt der zweite mit einem Berg „Y“ und seiner Silhouette, die draußen steht und zu ihm aufschaut. In dieser Nacht gründete sie das Raynbow Collective, eine Organisation, die sie leitet, um ihre queeren Klassenkameraden an der BYU zu unterstützen. Und sie schloss sich den nächsten beiden Lichtern auf dem Bogen des ‘Y’ an.

Es gibt auch die Engel und Demonstranten, die auf der dritten Vase der diesjährigen Back-to-School-Veranstaltung zu sehen sind, darunter eine kleine Schnitzerei der Drag-Künstlerin Jalia Jambalaya in ihrem von Hand geblendeten BYU-Regenbogen-Sweatshirt. LGBTQ-Studenten und -Unterstützer werden Händchen haltend gesehen, wie sie es neulich Nacht getan haben, um diese offensichtlichen Beleidigungen gegen sie abzuwehren.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Jaliah eröffnet die Show-Drag-Show, während RaYnbow Collective am Samstag, den 3. September 2022 im Kiwanis Park in Provo die Back to School Pride Night für BYU-Studenten veranstaltet.

„Die Leute tauchen für dich auf“, sagte Tenney. “Es ist mir heilig.”

Sie kamen diesen Monat zum Eröffnungsabend der Ausstellung, und manchmal füllten 20 Leute den kleinen Raum. „Ich liebe dieses Setup“, sagte einer. „So schön“, fügte ein anderer Besucher hinzu.

Tenny mag Vasen am liebsten, weil sie Platz bieten – im wörtlichen und im übertragenen Sinne. Und das Sahnehäubchen auf der Innenseite ist auch symbolisch. Im Ofen wird die Spannung auf der Außenseite größer als die Spannung auf der Innenseite und es bricht in einem Puzzle-ähnlichen Design; diejenigen am Rande des Glaubens versuchen, ihren Weg zu finden, sagte Tenney.

Sie fügte mit einem Lächeln hinzu: „Natürlich ist das Sahnehäubchen auch aus Nephi, Utah.“

Kunstausstellung “Göttlich”.

Madison Tenneys Ausstellung „Totally Divine“ wird bis zum 6. Dezember im Art Department der BYU öffentlich ausgestellt.

Öffnungszeiten • 10.00 bis 17.00 Uhr Montag bis Freitag

Adresse • ​​West Campus Art Building, 1125 N. University Ave., Provo

Anmerkung der Redaktion • Diese Geschichte ist nur für Abonnenten der Salt Lake Tribune verfügbar. Vielen Dank für die Unterstützung des lokalen Journalismus.

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