Weniger intensiv bewirtschaftete Wiesen weisen eine größere Pflanzenvielfalt und eine bessere Bodengesundheit auf, wie Forschungsergebnisse zum ersten Mal zeigen

Die Studie zeigt, dass weniger intensiv bewirtschaftete Wiesen eine größere Pflanzenvielfalt aufweisen. Abgebildet sind Kühe, die auf einer Weide in Arnside, Cumbria, fressen. Quelle: Markus Wagner

Forscher haben zum ersten Mal gezeigt, dass weniger intensiv bewirtschaftetes britisches Grasland im Durchschnitt 50 % mehr Pflanzenarten und eine bessere Bodengesundheit aufweist als intensiv bewirtschaftetes Grasland. Die neue Forschung könnte Landwirten helfen, sowohl die Biodiversität als auch die Bodengesundheit zu verbessern, einschließlich der Menge an Kohlenstoff im Boden der britischen Landschaft.

Grasland macht einen großen Teil der britischen Landschaft aus und ist für die Landwirtschaft und die ländlichen Gemeinden von entscheidender Bedeutung. Dieses Land kann nur als Ort der Nahrungsmittelproduktion betrachtet werden, aber diese Studie liefert weitere Beweise dafür, dass es der Schlüssel zur Steigerung der Biodiversität und Bodengesundheit sein kann.

Forscher des britischen Zentrums für Ökologie und Hydrologie (UKCEH) untersuchten 940 Graslandschaften und verglichen zufällig ausgewählte Parzellen, die aus dem gesamten Bereich der Weidelandbewirtschaftung in Großbritannien entnommen wurden; von intensiv bewirtschafteten Flächen mit wenigen gesäten Weidearten und hohen Phosphorgehalten im Boden (was auf Pflügen/Nachsaat und Dünger- und Gülleausbringung hindeutet) bis hin zu Weiden mit höheren Artenzahlen und niedrigeren Phosphorgehalten im Boden. Die Parzellen wurden im Rahmen der UKCEH Countryside Survey beprobt, einem landesweit repräsentativen Langzeitdatensatz.

Die Studie zählte die Anzahl der Pflanzenarten in den Probengebieten und analysierte Bodenproben aus Bodenproben auf die Anzahl der wirbellosen Bodentiere und die Gehalte an Kohlenstoff, Stickstoff und Phosphor.

Die Forscher fanden heraus, dass weniger intensiv bewirtschaftete Weiden eine größere Vielfalt an Pflanzenarten aufwiesen, und dies korrelierte auffallenderweise mit einer besseren Bodengesundheit, wie z. B. einem erhöhten Stickstoff- und Kohlenstoffgehalt und einer erhöhten Anzahl von wirbellosen Bodentieren wie Springschwänzen und Milben.

In derselben Studie verwendeten die Forscher die gleichen Methoden, um die Pflanzenvielfalt und den Boden von Weiden auf 56 überwiegend Rinderfarmen der Grassland Livestock Association (PFLA) zu untersuchen, einer landwirtschaftlichen Vereinigung, die Standards für die Bewirtschaftung und Verbesserung der Boden- und Weidegesundheit entwickelt hat.

Die Forscher fanden heraus, dass Parzellen von PFLA-Farmen eine größere Pflanzenvielfalt aufwiesen – im Durchschnitt sechs zusätzliche Pflanzenarten, darunter verschiedene Arten von Gräsern und krautigen Blütenpflanzen – im Vergleich zu intensiv bewirtschafteten Parzellen aus der Länderstudie. Außerdem waren die Weidepflanzen auf diesen Farmen oft höher, eine Eigenschaft, die nachweislich Schmetterlingen und Bienen zugute kam.

Die Grünlandflächen der Grassland Association haben noch keine verbesserte Bodengesundheit gezeigt, aber die Studie deutet darauf hin, dass dies auf eine zeitliche Verzögerung zwischen der zunehmenden Anzahl von Pflanzenarten und Veränderungen der Bodengesundheit zurückzuführen sein könnte, insbesondere auf Betrieben, die in der Vergangenheit intensiv bewirtschaftet wurden.

Die Hauptautorin Dr. Lisa Norton, leitende Wissenschaftlerin am UKCEH, sagte: „Wir haben zum ersten Mal auf von Landwirten für die Produktion bewirtschafteten Flächen gezeigt, dass eine größere Pflanzenvielfalt auf Grünland mit einer besseren Bodengesundheit verbunden ist. Diese Arbeit zeigt uns auch, dass die Mitglieder von Pasture Fed auf dem richtigen Weg sind, um die Biodiversität zu erhöhen, obwohl es länger dauern kann, bis Verbesserungen in der Bodengesundheit zu sehen sind.

„Grasland mit verschiedenen Pflanzenarten, die hoch wachsen und blühen können, wird mit verbesserten Messungen der Bodengesundheit in Verbindung gebracht und ist für Krabbeltiere unter und über der Erde von Vorteil. Diese Fülle an Leben in unserem Grasland kann wiederum kleine Säugetiere und Greifvögel unterstützen, und Landwirte haben uns mitgeteilt, dass sie zum ersten Mal Wühlmäuse und Mäuse auf ihren Feldern sehen.”

Dr. Norton fügt hinzu: „Meine Hoffnung für die Zukunft ist, dass unsere Weideflächen weniger intensiv bewirtschaftet werden können – mit all den Verbesserungen der pflanzlichen und tierischen Biodiversität und der Bodengesundheit, die dies mit sich bringt – aber dennoch für die Landwirte produktiv bleiben.“

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Umweltlösungen und Beweise am 25. November 2022

Mehr Info:
Lisa R. Norton et al., Können Beweidungspraktiken den ökologischen Zustand von Grasland im Vereinigten Königreich verbessern?, Umweltlösungen und Beweise (2022). DOI: 10.1002/2688-8319.12191

Mit freundlicher Genehmigung des Britischen Zentrums für Ökologie und Hydrologie

Zitieren: Weniger intensiv bewirtschaftete Wiesen haben eine größere Pflanzenvielfalt und eine bessere Bodengesundheit, Studie zeigt First (25. November 2022) Abgerufen am 25. November 2022 von https://phys.org/news/2022-11-intensively-grasslands-higher- Vielfalt-Boden.html

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