Waarom de Twins van de eerste plaats vielen en onder de .500 konden eindigen in de zwakste divisie van MLB

Hoewel ze wiskundig gezien nog steeds in leven zijn, werden de Minnesota Twins afgelopen weekend voor alle doeleinden geëlimineerd uit de postseason-strijd. De Twins bliezen een verliezende reeks van vier wedstrijden tegen Cleveland in vijf wedstrijden in een vierdaagse serie met de AL Central-leidende Guardians en verloren vier van de vijf. Minnesota heeft deze maand acht keer verloren in negen pogingen tegen Cleveland en werd net geveegd door de als vierde gerangschikte Royals.

“Ik ben niet klaar om over het seizoen te praten alsof het achter ons ligt”, zei Twins-manager Rocco Baldelli tegen MLB.com na de nederlaag van maandag, waardoor zijn team zeven wedstrijden achter de Guardians stond met nog 15 wedstrijden te gaan. “Dat vind ik niet gepast. We hebben nog steeds jongens bij deze club die klaar zijn om te werken en die klaar zijn om te spelen en we hebben nog steeds games te spelen.”

Het seizoen begon goed genoeg voor de Twins, die de gewaardeerde vrije speler Carlos Correa op een teamvriendelijke korte termijn deal zorgden dankzij een aantal sluwe shenanigans (dwz het contract van Josh Donaldson aan de Yankees dumpen). Ze stonden 4 1/2 games voor op 13 juli en stonden op 9 september gelijk voor de eerste plaats. Toen gaf de bodem het op.

De ruwe score van de 2022 Twins zegt dat ze misschien niet .500 eindigen in de zwakste divisie van MLB, en toen ze de kans kregen om de eerste plaats terug te winnen en de Guardians zelf de afgelopen twee weken te verslaan, vervaagden ze. Zelfs Correa mist vastberadenheid van het kampioenschap, en dat komt niet eens in de verliezende reeks na het seizoen.

Een meer vergevingsgezinde beoordeling van de Twins uit 2022 erkent dat ze veel blessures hebben gehad (de Twins hebben een AL-leidende 31 spelers op de geblesseerde lijst geplaatst) en hun slagmensen hebben inderdaad ondermaats gepresteerd in belangrijke situaties. “Connector” is een kenmerk dat spelers tegen zichzelf meet. Het vergelijkt hun prestaties in een situatie met veel leverage met hun prestaties in alle andere situaties en:

30. de kleintjes: min-8,85
29. Tweelingen: min-5.06
28. engelen: min-4,98

Simpel gezegd, Twins hitters hebben dit seizoen keer op keer gefaald. Blessures hebben hierbij een rol gespeeld omdat de kleinere slagmensen die hoge prestaties hebben geleverd, maar we kunnen niet verrast zijn als jongens als Byron Buxton, Max Kepler en Alex Kirilloff gewond raken. Ze hebben de geblesseerde lijst de afgelopen jaren vaak genoeg bezocht.

Afgezien van blessures en een gebrek aan tijdig slaan, is het grotere probleem het werpen, en dat is al een aantal seizoenen een probleem. De Twins huurden Derek Falvey in om hun frontoffice in oktober 2016 te leiden, en in zijn zes seizoenen als hun chief baseball officer eindigden ze vier keer met een staf onder het competitiegemiddelde. Bekijk hun league-ranglijst voor kerels:

2017

18e

de 24e

2018

22e

122ste

2019

de 8e

4e

2020 (60 spelseizoen)

4e

de 3e

2021

25ste

25ste

2022

20ste

de 23e

In de zes jaar van Falvey hebben de Twins een bovengemiddelde pitchingstaf gehad gedurende één seizoen van 162 wedstrijden en één seizoen van 60 wedstrijden, en dat is het dan ook. Het duurt een tijdje om de zaken om te draaien, en deze clubs uit 2017-18 weerspiegelen meer van wat de voorgangers van Falvey hebben achtergelaten dan Falvey zelf, maar de teams van 2021-2022 zijn allemaal van hem en niet goed genoeg.

Falvey deed het beste werk voor starters (Sonny Gray, Kenta Maeda, Joe Ryan, enz.) . Chris Paddack en Tyler Mahle werden dit seizoen op verschillende tijdstippen overgenomen, en ze hadden in totaal 38 2/3 innings voordat ze geblesseerd raakten.

De Twins zullen dit jaar niet genoeg werpers hebben om zich te kwalificeren voor de ERA-titel, en hoewel dat niet automatisch een slechte zaak is (de Rays hebben sinds 2019 geen werper gehad die zich kwalificeerde voor de ERA-titel), weet dat het opzettelijk is. Minnesota laat zijn startende werpers zelden een derde keer door de opstelling gaan, wat begrijpelijk is, aangezien de meeste werpers de derde keer op rij slechter presteren. Enkele rookienummers van Twins:

  • 20,1 strikeouts per start (op één na minste achter Rays met 19,0)
  • 4,8 innings per start (derde minste achter Pirates 4.7 en Rays 4.6)
  • 41 begint met niet meer dan 18 slagmensen geconfronteerd (tweede meest voor Rays met 47)

Nogmaals, de Rays laten zien dat je je starter vroeg kunt trekken en toch succes kunt hebben. Al die korte starts leggen echter veel druk op de bullpen en Tampa lijkt een eindeloze voorraad effectieve relievers te hebben die naar behoefte op en neer worden gependeld tussen Triple-A en MLB. Tweelingen heeft dat niet. Deze korte starts onthullen de zwakke onderbuik van de stier.

Het is te laat om 2022 te redden, maar het is niet te laat om te verbeteren voor 2023 en er moet iets gebeuren. Ofwel moeten de Twins hun starters dieper in het spel laten werken (waarvoor betere starters nodig zijn), of ze moeten hun bullpen en algemene pitching-diepte verbeteren. Er zijn nog andere problemen die moeten worden aangepakt, zoals het houden van spelers op het veld, maar ondergemiddelde passes waren een constante tijdens het Falvey-tijdperk. Dit moet veranderen.

Het goede nieuws voor de Twins is dat de AL Central de zwakste divisie van honkbal is en dat hoeven ze niet te doen te veel om volgend jaar weer in de postseason-mix te komen. Toch baart het missen van het naseizoen dit jaar en het mogelijk eindigen onder de .500 in zo’n zwakke divisie zorgen tot diep in het Falvey-tijdperk. Gemini wordt elk jaar met dezelfde problemen geconfronteerd en deze problemen hebben hun 2022 tot zinken gebracht.

Leave a Comment

Your email address will not be published.