Vrouwen beschrijven Mario Batali’s vermeende seksueel wangedrag in nieuw document

Mario Batali drinkt koffie bij Eataly, New York, 2010 (Foto: Jemal Countess/Getty Images)

Beroemde chef-kok Mario Batali staat al lang bekend om de feloranje Crocs die hij ooit overal droeg, en beroemdheden als Gwyneth Paltrow en Jimmy Fallon stroomden vaak naar hem toe. Maar bij de werknemers die in zijn restaurantimperium werkten, stond hij bekend om iets anders.

“Hij zal je omhelzen of kussen of zijn armen om je middel slaan… of je dijen aanraken”, zegt Trish Nelson, een voormalige serveerster in het nu gesloten restaurant Spotted Pig in New York, waarin Batali de hoofdrol speelde. investeerder. , in de nieuwe documentaire van Discovery+, Battles: The Fall of a Superstar Chef, die nu beschikbaar is. “We noemden het de rode dreiging.”

Nelson is een van de vele voormalige werknemers van Batali’s eetgelegenheden die in het dossier beweren dat de restaurateur, ooit achter tientallen restaurants, co-host van de tv de kauw, het gezicht van Eataly en in feite de schepper van een heel voedselimperium, is door de jaren heen betrokken geweest bij seksueel wangedrag. Ze beschrijven gevallen waarin hij seksueel suggestieve dingen tegen hen zei, of – zoals een van zijn voormalige restaurantpartners, Steve Crane, het uitdrukte, “een gevoelig gevoel” werd – of erger.

Chef Mario Batali woont de afterparty bij van de filmpremière van 2009

Chef Mario Batali woont de afterparty bij van de filmpremière van 2009 Fantastische meneer Fox, waarin hij een personage vertolkt, met mede-sterren Bill Murray, Meryl Streep en Willem Dafoe en geregisseerd door Wes Anderson. (Foto: Stephen Lovekin/Getty Images)

Ze beschrijven een man met twee verschillende kanten: de ene is charmant en sociaal, en de andere komt naar buiten nadat hij te veel gedronken heeft. Deze man die opdook naarmate de nacht vorderde, was obsceen en slonzig. De arbeiders zeiden dat ze zich gevangen en ongehoord voelden omdat de restaurantindustrie niet bereid was om te gaan met hun meldingen van seksueel wangedrag.

Nelson herinnerde zich bijvoorbeeld een avond waarop hij drankjes naar Batali’s tafel van zeven bracht. Ze kon maar zes drankjes dragen, dus verzekerde ze de zevende man dat ze zo terug zou zijn bij de zijne. In het bijzijn van iedereen, zei ze, vertelde Batali haar dat als ze op het gezicht van de man zou gaan zitten, hij ‘steeds weer zou komen’. Andere vrouwen zeiden dat Batali herhaaldelijk naar hun borsten of billen greep.

Mario Batali woont een evenement bij, georganiseerd door Chrissy Teigen in oktober 2016 in New York City.  (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images voor NYCWFF)

Mario Batali woont een evenement bij, georganiseerd door Chrissy Teigen in oktober 2016 in New York City. (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images voor NYCWFF)

En er waren fans, zoals Sharrell Klaus, de mede-oprichter van Dry Soda Co., die beweerde dat Batali hen tijdens korte ontmoetingen ongepast aanraakte.

“Hij vroeg me of ik met hem op de foto wilde”, zei Klaus. “En terwijl ze de foto aan het maken waren, reikte hij in mijn broek onder mijn ondergoed en greep mijn kont.”

Eva De Virgilis, een voormalige gastvrouw in Batali’s Babbo-restaurant in New York City, openbaarde zich publiekelijk als een van Batali’s aanklagers in de documentaire. Ze vertelde haar verhaal in een interview met 60 minuten in 2018, maar toen was haar gezicht verborgen. Niet deze keer.

De Virgilis beweerde dat ze er in 2005 mee instemde om na haar dienst met Batali naar het Spotted Pig te gaan, in de verwachting dat andere mensen ook zouden gaan. Maar haar baas pakte haar uiteindelijk op in een limousine en reed haar naar een banket bij kaarslicht waar ze wijn dronk en flauwviel.

‘En dan heb ik een moment, een flits, waarop ik heel hard door hem wordt gekust. En dan heb ik nog een flits van overgeven in een toilet. Ik voel dat hij achter me staat”, zei DeVirgilis. “En toen was er niets. En toen werd ik wakker… op de vloer, een houten vloer. Ik had geen idee waar ik was.”

Onmiddellijk, zei De Virgilis, dacht ze dat ze gedrogeerd was omdat ze gewoonlijk niet ziek werd of flauwviel tijdens het drinken. Ze zei ook dat ze krassen had gevonden aan de binnenkant van haar benen en wat mogelijk sperma op haar rok was.Dus ging ze naar het Mount Sinai-ziekenhuis en kreeg een verkrachtingskit, maar weigerde naar de politie te gaan omdat ze zich zorgen maakte over haar potentieel om een ​​baan in de industrie te krijgen als ze haar verhaal vertelt. Ze gaf het op en verliet Babo.

Batali bood in december 2017 een controversiële verontschuldiging aan voor gedrag in het verleden, toen Eater vier beschuldigingen van vrouwen tegen hem publiceerde, maar ook alle beschuldigingen van aanranding ontkende. Hij weigerde deel uit te maken van de nieuwe Discovery+-documentaire en Yahoo kon hem niet bereiken voor commentaar.

Maar Battles: The Fall of a Superstar Chef legt uit dat hij slechts een deel van het probleem is in een sector die het slechte gedrag van velen lange tijd ongecontroleerd heeft laten passeren. Zoals verschillende journalisten die verslag deden van vermeend seksueel misbruik door Batali – Julia Moskin en Kim Severson, uit New York Timesen freelancer Irene Plagianos, die voor Eater over de beroemde chef-kok schrijft, leggen in de documentaire uit dat hun berichtgeving over hem ontstond in de nasleep van het Harvey Weinstein-schandaal en de #MeToo-beweging.

Nadat hun rapporten in 2017 opdoken, verdwenen de deals van Batali.

Mario Batali verlaat op 24 mei 2019 een rechtszaal in Boston, nadat hij is aangeklaagd voor aanranding en aanranding van de eerbaarheid.  (Foto: Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

Mario Batali verlaat op 24 mei 2019 een rechtszaal in Boston, nadat hij is aangeklaagd voor aanranding en aanranding van de eerbaarheid. (Foto: Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

De procureur-generaal van New York, Letitia James, deed uiteindelijk onderzoek naar het gevlekte varken en de restaurantgroep waarvan Batali mede-eigenaar was, waar ze wangedrag ontdekte. Hoewel Batali niet werd beschuldigd van een misdrijf in New York, werd hij in Boston beschuldigd van aanranding en aanranding van de eerbaarheid voor het met geweld grijpen en kussen van Natalie Tene in een plaatselijke bar in 2017.

“Ik ben nog nooit zo aangeraakt,” getuigde Tene, “zoals tussen mijn benen knijpen, in mijn vagina knijpen om me dichter naar hem toe te trekken, alsof het een normale manier is om iemand vast te pakken.”

De rechter oordeelde dat Tene “aanzienlijke geloofwaardigheidsproblemen” had vanwege de sms-berichten die ze stuurde over de ontmoeting met Batali en vanwege haar optreden als jurylid in een andere zaak, en Batali werd in mei niet schuldig bevonden.

Hij heeft de afgelopen jaren ook talloze civiele zaken van seksueel wangedrag afgehandeld.

Battles: The Fall of a Superstar Chef momenteel uitgezonden op Discovery+.

Leave a Comment

Your email address will not be published.