UPS: een van de grootste stakingen in de Amerikaanse geschiedenis is aan het brouwen


New York
CNN Zakelijk

In het afgelopen jaar hebben opkomende arbeidersbewegingen bij machtige bedrijven zoals Starbucks en Amazon nationale aandacht getrokken. Maar minder bekend is de dreigende confrontatie tussen een van Amerika’s oudste vakbonden en ‘s werelds grootste pakketkoerier.

De contractonderhandelingen zullen in het voorjaar beginnen tussen UPS en de Teamsters Union voordat hun huidige contract eind juli 2023 afloopt. Nog voordat de onderhandelingen zijn begonnen, voorspellen arbeidsdeskundigen dat chauffeurs en pakketbehandelaars zullen gaan staken.

“De vraag is hoe lang het zal duren”, zegt Todd Vachon, hoogleraar arbeidsverhoudingen bij Rutgers. “De vakbondsvoorzitter liep en won met een meer militante aanpak. Zelfs als ze heel dichtbij zijn [to a deal]de achterban zal hongerig zijn om het bedrijf over te nemen.”

Als dat gebeurt, zal een staking van UPS bijna elk huishouden in het land treffen. Jaarlijks wordt ongeveer 6% van het bruto binnenlands product van het land vervoerd door UPS-vrachtwagens. De explosieve groei van online retail heeft het bedrijf en zijn motoren belangrijker dan ooit gemaakt voor de worstelende toeleveringsketen van het land. Naast de thuisleveringen van het bedrijf, levert het ook veel van de goederen die te vinden zijn in winkels, fabrieken en kantoren.

Ongeveer 350.000 Teamsters werken bij UPS als chauffeurs en pakketsorteerders op een wereldwijd personeelsbestand van 534.000 vaste medewerkers. En het groeit snel – het bedrijf heeft sinds het begin van de pandemie ongeveer 72.000 door Teamster vertegenwoordigde banen toegevoegd.

Hoewel er concurrerende diensten zijn in FedEx (FDX), de U.S. Postal Service en de eigen bezorgdienst van Amazon, heeft geen enkele de capaciteit om meer dan een fractie van de 21,5 miljoen Amerikaanse pakketten te verwerken die UPS dagelijks vervoert.

“We willen een contract dat winst oplevert voor onze werknemers en dat UPS de flexibiliteit geeft om concurrerend te blijven in een snel veranderende industrie”, zei het bedrijf deze maand in een verklaring. “UPS en de Teamsters werken al bijna 100 jaar samen om te voldoen aan de behoeften van UPS-medewerkers, klanten en de gemeenschappen waarin we leven en werken. We geloven dat we overeenstemming zullen blijven vinden met de Teamsters en een overeenkomst zullen bereiken die goed is voor alle betrokkenen.”

De vakbond is niet meer in staking gegaan tegen UPS sinds een staking van bijna twee weken in 1997. Als de vakbond zou staken, zou het de grootste staking zijn tegen een enkel bedrijf in de geschiedenis van het land.

Er zijn zeker tekenen van spanning in de relatie tussen het bedrijf en de vakbond – zowel het management als de basis.

Een meerderheid van de leden stemde tegen de ratificatie van het huidige contract in 2018, maar zag het vorige Teamster-leiderschap onder leiding van de toenmalige president James Hoffa het implementeren omdat er niet genoeg leden deelnamen aan de ratificatiestemming om een ​​staking uit te lokken.

De nieuwe president van de vakbond, Sean O’Brien, won zijn functie eerder dit jaar door te doen Het UPS-contract staat centraal in zijn campagne. Hij heeft gezworen om UPS Teamster-leden deze keer veel meer te laten betalen, en heeft vaak gesproken over een stakingsfonds van $ 300 miljoen dat de vakbond heeft verzameld om leden te betalen voor het geval ze staken.

“Worden onze leden elke dag wakker om te staken. Ik zou nee zeggen. Maar zijn ze het zat? Ja, ze zijn het zat”, vertelde O’Brien vorige week aan CNN Business. “Of er al dan niet gestaakt wordt, is geheel aan het bedrijf. We zullen zoveel mogelijk hefboomwerking gebruiken om onze leden het contract te geven dat ze verdienen.”

UPS zei dat het gemiddelde loon voor zijn bezorgers $ 95.000 per jaar is, met voordelen zoals een traditioneel pensioenplan ter waarde van $ 50.000 extra per jaar. Chauffeurs van UPS-semi-trekkers krijgen nog meer betaald. Dat is veel hoger dan de meeste lonen bij FedEx en Amazon, waar veel chauffeurs voor kleine onafhankelijke aannemers werken.

Dit contract loopt af op 1 augustus om 12:01 uur. O’Brien belooft dat de vakbond na die deadline geen contractverlengingen zal toestaan.

En dit toegevoegd naast betere lonen en secundaire arbeidsvoorwaarden, zal de vakbond betere arbeidsomstandigheden eisen, waaronder het toevoegen van airconditioning aan vrachtwagens die worden gebruikt voor UPS-leveringen, wat volgens de vakbond een gezondheidsrisico vormt voor chauffeurs.

“Het is geen zware klus voor het bedrijf om een ​​airconditioner te installeren,” zei hij. “Er is veel hitteberoerte gaande.”

Het bedrijf praat vaak over hoeveel het zijn door Teamster vertegenwoordigd personeel waardeert.

En op één belangrijke manier – de werkgelegenheidscijfers – is UPS een van de beste vrienden van de arbeiders in de gelederen van de Amerikaanse corporate governance, ondanks de duidelijke spanningen. UPS is een van de weinige vakbondswerkgevers die de lonen en het lidmaatschap van een vakbond aanzienlijk verhoogt. In andere bedrijven loopt het vakbondslidmaatschap al decennia gestaag terug.

De banengroei van Teamsters bij UPS komt voort uit een gestage groei in online aankopen, vooral tijdens de golf van pandemie. Vorig jaar duurde het slechts negen maanden om te boeken wat al een recordwinst voor het hele jaar was. UPS eindigde 2021 met een stijging van het bedrijfsresultaat met 50% tot $ 13,1 miljard. In de eerste helft van dit jaar groeide de omzet met nog eens 10% ten opzichte van een jaar geleden.

“Iedereen wordt steeds rijker, behalve onze leden”, zei O’Brien.

Carol Thome, CEO van UPS, die de baan aannam net toen de pandemie begon, zegt dat het vakbondscontract van het bedrijf een concurrentievoordeel is in een tijd van arbeidstekorten.

Ze probeert ook zowel investeerders als UPS-klanten gerust te stellen dat het bedrijf voorbereid zal zijn als de vakbond in staking gaat. Ze weigerde commentaar te geven op wat die voorbereidingen waren.

“Ons doel met de Teamsters is win-win – win-win”, vertelde ze investeerders in juli. Maar ze voegde eraan toe dat UPS “noodplannen ontwikkelt”.

Leave a Comment

Your email address will not be published.