Tom Giffard: Die Tourismussteuer von Labour ist eine der schlimmsten Politiken von Drakeford

Tom Giffard MS ist Schattenminister für Kultur, Tourismus und Sport

Die walisische Arbeitsbehörde führt eine neue Steuer auf Arbeitsplätze ein: die sogenannte Besuchergebühr. Dies wird eine Strafsteuer für die Tourismusbranche sein, unerwünscht und unnötig. Dies ist ein Vorläufer dafür, wie Labour von Westminster aus regieren wird. Ihr Ansatz ist es nicht, den Tourismussektor zu verbessern, sondern ihn in Vergessenheit zu bringen.

Die Arbeiter sind auf die Einführung dieser Steuer fixiert. Angesichts der steigenden Inflation kann dies die Position von Wales als attraktives Touristenziel nur verschlechtern. 1 von 7 Arbeitsplätzen in Wales hängt vom Tourismus ab. Das sind fast 200.000 Lebensgrundlagen, die durch diese Entscheidung bedroht werden. Stellen Sie sich diese Politik vor, die in Großbritannien umgesetzt wird: den Ruf unseres Landes als einen Ort zu zerstören, der einen Besuch wert ist.

Die walisischen Konservativen führen die Anklage gegen diesen selbstzerstörerischen Schritt an. Die Tourismusbranche ist geschlossen in ihrer Ablehnung dieses Vorschlags der Welsh Tourism Alliance an UKHospitality. Labour wird andere Länder zitieren. Was sie nicht erwähnen, ist, dass viele dieser Orte, die eine Touristensteuer auf Hotelrechnungen eingeführt haben, eine deutlich niedrigere oder keine Mehrwertsteuer auf Hotels haben.

Venedig beschloss, eine Touristensteuer einzuführen, um Touristen von einem Besuch abzuschrecken, da sie sich Sorgen um die Anzahl der Besucher machten. Bhutan hat kürzlich seine Tourismussteuer mit der gleichen Begründung erhöht. Ihre Entscheidungen machen deutlich, dass diese Steuern verwendet werden, um Besucher von einem Gebiet abzuschrecken, anstatt sie zu ermutigen.

Das Konsultationspapier von Labour räumt ein, dass “einige Reiseziele Besuchergebühren als Mechanismus verwenden, um die Besucherzahlen zu begrenzen oder zu reduzieren”. In ihrer partiellen Gesetzesfolgenabschätzung heißt es: „Reduzierte Wettbewerbsfähigkeit ist möglich.“ Wales leidet nicht unter Übertourismus. Es ist ein lebenswichtiger Sektor der walisischen Wirtschaft und sollte gefördert und nicht bis zur Zerstörung besteuert werden.

In ihrer Einschätzung zitieren sie weiter eine Studie, die ganz klar für Steuersenkungen in diesem Sektor plädiert, um ihn zu unterstützen – was ihrer bereits fehlerhaften Begründung widerspricht. Angesichts der intensiven Besorgnis über die bevorstehende Einführung dieser neuen Steuer ist der Mangel an Klarheit seitens der Labour-Regierung bedauerlich.

Es bleibt zu spekulieren, wie die Steuer überhaupt umgesetzt wird. Es gibt keine Garantie dafür, dass diese Steuer das Tourismusangebot in den lokalen Gemeinden verbessert. Die Einnahmen werden wahrscheinlich von den Kommunen zur Finanzierung anderer Programme verwendet, beispielsweise für kostenlose Schulmahlzeiten. Wir dürfen nicht vergessen, dass die „Einführung von Tourismusabgaben“ ein zentraler Grundsatz der Kooperationsvereinbarung zwischen Labour und Plaid war.

Die Räte haben bereits gesagt, dass die Schulmahlzeitenpolitik mehr kostet, als ihnen für ihre Umsetzung zugeteilt wird. Dies bringt Wales in die seltsame Situation, in der wir eine unserer wertvollsten Industrien besteuern werden, um die Kinder der Millionäre zu ernähren. Die Konsultation selbst ist eine sinnlose Angelegenheit, die den walisischen Steuerzahler teuer zu stehen kommt und von den Prioritäten der Wähler ablenkt.

Das Update, das dem Senedd über die Konsultation gegeben wurde, war bedauerlich. Überschwemmt von Oxymoronen wurde uns gesagt, dass der Beitrag gering sein würde, aber die Höhe würde von den Räten gewählt werden, ohne dass eine feste Grenze vorgeschlagen würde. Mark Drakeford erklärte sogar, dass die Steuer nicht nur für diejenigen gelten würde, die in Wales Urlaub machen, sondern auch für diejenigen, die Wales aus anderen Gründen besuchen. Aber wir sind noch nicht klar, wie das aussehen wird.

Wir haben geschätzt, dass diese Steuer Familien, die Wales besuchen, zusätzliche £ 75 kosten wird, wenn europäische Länder, die eine solche Steuer eingeführt haben, davon ausgehen können. Labour ist völlig unaufrichtig, wenn sie zu behaupten versuchen, dass dieser Preis in Zeiten einer Krise der Lebenshaltungskosten Scharen von Besuchern von Wales nicht abschrecken wird.

Ein kürzlich erschienener Bericht von Visit Wales hob die vielen Vorteile eines Urlaubs in Wales hervor. Unsere Nation befindet sich in der fantastischen Lage, ein relativ preiswertes Reiseziel mit vielen Gebieten von außergewöhnlicher natürlicher Schönheit zu sein. Die Befragten stuften das Preis-Leistungs-Verhältnis als wichtigsten Faktor ein, der bei der Entscheidung für oder gegen einen Besuch berücksichtigt werden sollte.

Laut der Umfrage haben etwa 3 von 5 der britischen Urlaubsreisenden schon einmal einen Kurzurlaub oder Urlaub in Wales gemacht und beabsichtigen, dies erneut zu tun. Dies stellt einen großen potenziellen Markt dar, der nur durch die zusätzlichen Kosten, die durch eine solche regressive Steuer entstehen, entmutigt wird. Die Entschlossenheit der Arbeiterpartei, diese Politik über die Jahrhunderte hinweg voranzutreiben, ist ein Zeichen ihres arroganten Anspruchs, der auf ihrer ewigen Herrschaft beruht.

Dies ist ein weiteres Beispiel für ihre Politikgestaltung aus dem Stand, sich von anderen Ländern mit anderen Umständen und Bedürfnissen als unseren inspirieren zu lassen, um einen stetigen Strom katastrophaler Politiken zu schaffen, um Schlagzeilen zu machen. Labour nutzt Wales effektiv als Labor für schlechte Ideen. Aus diesem Grund missbilligt Sir Keir Starmer eine solche Politik auf nationaler Ebene.

Die Politik ist sinnbildlich für die Labour Party, die sich regelmäßig an Akten wirtschaftlicher Selbstverletzung beteiligt, um ein Tugendsignal zu signalisieren. Im letzten Vierteljahrhundert befanden sie sich in einem ständigen Kreislauf der Einführung neuer Steuern und der Erhöhung bestehender Steuern, um ausgefallene Programme wie das „Pilot“-BGE, unzählige Diktate und kleinere Regeländerungen zu finanzieren.

Leider kommt diese Entscheidung von einer Regierung nicht überraschend, die sich entschieden hat, 100 Millionen Pfund für mehr Politiker in Cardiff Bay auszugeben, da Wales mit schlechten Bildungsergebnissen und erheblichen NHS-Rückständen konfrontiert ist. Sie sollten darauf hinarbeiten, Arbeitsplätze im Tourismussektor zu unterstützen, und nicht neue Arbeitsplätze für Politiker schaffen.

Labours reihenweises Missmanagement der walisischen Wirtschaft sollte nicht unbemerkt bleiben. Wales hat die niedrigsten Löhne im Vereinigten Königreich als direktes Ergebnis der Verwaltung unserer Wirtschaft durch Labour. Wenn Labour auf britischer Ebene an die Macht kommt, können Sie sicher sein, dass diese Probleme die Haustüren der britischen Haushalte erreichen werden.

Jeremy Corbyn ist nicht mehr verantwortlich, aber seine sozialistischen Anhänger und Cheerleader bleiben. Wir dürfen nicht vergessen, dass Starmer den Aufstieg des Islingtonianers auf Platz 10 unterstützte und zu dem rücksichtslosen Manifest stand, das die britische Öffentlichkeit zu Recht ablehnte. Drakefords Beharren darauf, sein jüngstes katastrophales Diktat als „Besuchersteuer“ zu bezeichnen, täuscht nicht über die Tatsache hinweg, dass es sich um eine schädliche Steuer auf walisische Arbeitsplätze und eine Steuer auf Vergnügungen handelt.

Die Touristensteuer ist die falsche Politik zur falschen Zeit und zeigt, wie hilflos das müde Arbeitsunternehmen von Cardiff Bay geworden ist.

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