Salinas High’s Kalea Hall geniet van een weekend in de schijnwerpers – Monterey Herald

SALINAS – Het vechten tegen de griep van afgelopen weekend diende als een manier om haar angst en zenuwen te kalmeren, waardoor Kalea Hall zich op haar gemak voelde terwijl ze zich voorbereidde om golf te spelen op een nationaal podium.

Een hese stem en wat vermoeidheid weerhield Hall er niet van om haar haar te laten doen voor misschien wel het grootste moment van haar atletische leven.

“Gewoon wat hoogtepunten,” zei Hall.

Meer dan 1.000 tieners die deelnamen aan het First Tee-programma in het hele land, solliciteerden voor een once-in-a-lifetime kans om samen met een PGA Tour Champions-partner te spelen.

Slechts 75 werden geselecteerd om dit weekend deel te nemen aan het Pure Insurance Championship op Pebble Beach, met de Salinas High senior die vrijdag begint.

“Eerlijk gezegd kan ik het met niets vergelijken”, zei Hall, 17. “Dit is een heel nieuw niveau. Ze zetten het op tv. Ik concurreer met en tegen professionals. Het is overweldigend.”

Hall zal worden gekoppeld aan PGA Tour-veteraan Steve Flesch terwijl het paar op vrijdag Pebble Beach Golf Links en zaterdag Spyglass Hill Golf Course speelt, in de hoop de laatste ronde van zondag te bereiken.

“Ik wil proberen een idee te krijgen van wie hij is”, zei Hall. “Is hij wat socialer? Ik zal zijn hersens uitkiezen en zoveel als ik kan van hem leren. Maar ik wil hem niet irriteren.

Geboren in Cincinnati, nam Flesch deel aan de PGA Tour in 1990 na het winnen van 10 carrière majors en eindigde als vijfde op de Masters in 2008. Hij werd lid van de PGA Tour Champions in 2017.

Hall was afgelopen herfst als junior golfer in Gabilan Division I en als lid van het zwemteam van de school, en was de afgelopen twee jaar de nummer 1 golfer van Salinas High.

“Ze nam de leidende rol op zich”, zei golfcoach Alan Takemura van Salinas High over Hall, die ook werd toegelaten om deel te nemen aan het inaugurele Tiger Woods-toernooi in oktober op de Hay Course in Pebble Beach. ‘Ze omhelst hem. Ze is spraakzaam.

De focus ligt nu op het waarmaken van zijn eigen verwachtingen van het vertegenwoordigen van het First Tee-programma waar hij bij betrokken is sinds hij 6 jaar oud was.

“Het programma heeft zoveel voor me gedaan, het is te gek”, zei Hall. “Het heeft me gevormd tot de persoon die ik ben. Het heeft me zoveel lessen geleerd die ik in het leven toepas. Het deed me beseffen dat ik kan zijn wie ik nu ben.

Het selectieproces voor het evenement was vervelend, en volgens Hall voelde het als solliciteren naar een universiteit of het afleggen van een groot examen.

“Ik ga niet tegen je liegen, het was intens,” zei Hall. “Ik moest in korte tijd veel vragen beantwoorden. Er waren essayvragen. Het interview was het meest stressvolle deel.”

Misschien ging al haar emotie en energie in het sollicitatieproces. Omdat gekozen worden meer als een enorme opluchting dan als een feest voelde.

“Het begint eindelijk beter te worden”, zei Hall. “Misschien als ik echt op de baan ben – dat dit echt gebeurt, zal het doordringen.”

Die nerveuze spanning die Hall in zijn maag voelt, begint meestal pas als hij op de eerste hole stapt. Het zal niet lang duren voordat ze erachter komt dat dit geen golfwedstrijd op de middelbare school is.

‘Ze is geïnteresseerd, dat is zeker’, zei Takemura. ‘Ik weet dat ze nerveus is zonder het me te vertellen. Ze zorgt ervoor dat ik het goed doe. Het zit in haar DNA. Ze verwacht veel van zichzelf.”

Hoewel zowel Pebble Beach als Spyglass Hill Hall niet vreemd is, zal haar mentale gesteldheid op de proef worden gesteld door het vooruitzicht om gedurende drie dagen 54 holes te spelen. De meeste kwalificatiewedstrijden zijn negen holes – 18 voor een toernooi.

“Ik heb een beetje een voordeel omdat ik weet wat er gaat komen bij Spyglass,” zei Hall. “Toen ik Pebble speelde, ging het meer om de ervaring. Ik concentreerde me niet op de greens of fairways.”

De zaal is zich bewust van de mogelijkheden die het evenement kan bieden. Ze is bevriend met de winnaar van vorig jaar aan de Stevenson School-alumnus en de huidige Bryant University-golfer Sidney Craven.

“Ik heb deze zomer met Sydney gewerkt”, zei Hall. ‘Ze zei dat ik er het beste van moest maken met je pro. Je weet nooit wie hij kent en wat hij in de toekomst voor je kan doen.”

Er is ook enige druk in het toernooi vanwege wat Craven afgelopen herfst deed toen ze samenwerkte met haar pro-partner Tim Petrovic om de titel van het Pro-Junior Team te winnen.

“Ik zag het interview dat Sidney vorig jaar deed”, zei Hall. “Dus ik voel een beetje druk. Ik moet het van me af laten glijden en doen wat ik doe, naar mijn mogelijkheden spelen en er het beste van maken.

Hall, die aspiraties heeft om te golfen of te zwemmen op de universiteit, benadert het ook als een mentale test omdat ze omgaat met de afleiding van het spelen voor menigten.

“Het zal goed zijn om te testen hoe mentaal sterk ik kan zijn”, zei Hall. “Het is meer dan een ervaring. Het is altijd een droom geweest om hierin te spelen. Het wordt behoorlijk surrealistisch.”

Salinas High’s Kalea Hall zal dit weekend samenwerken met PGA Tour Champions pro Steve Flesch op Pebble Beach. (Met dank aan Kalea Hall)

Leave a Comment

Your email address will not be published.