Purcell, Williams für das dritte Playoff-Match

Elon, North Carolina — Am 25. November 2017 auf der Heimlinie im Rhodos-Stadion stehend. Michael Purcell und Torrance Williams konnte nur zusehen, wie Elon seinen ersten FCS-Playoff-Sieg verfehlte und in der ersten Runde mit 28:27 gegen Furman verlor.

Fünf Jahre später schmerzt diese Niederlage immer noch. Aber wenn Phoenix am Samstag um 12:00 Uhr zu einem Playoff-Rückkampf mit den Paladins auf das Feld kommt, bekommen Purcell und Williams diesmal in Greenville, South Carolina, ihre Chance auf Revanche.

„Das erste, woran ich dachte (als das Spiel enthüllt wurde), war das erste Jahr, in dem wir dort sitzen und zusehen mussten, wie unser Team dieses Spiel leider verliert“, sagte Williams, der zusammen mit Purcell 2017 das Redshirt trug. „Jetzt sind wir es In einer Position, in der wir führend sind, sind wir Schlüsselspieler und können uns tatsächlich in die Lage versetzen, zu gewinnen, also ist es großartig, diese Gelegenheit zu haben.

„Wir hatten immer im Hinterkopf, dass wir in die Playoffs zurückkehren müssen, und jetzt, wo wir hier sind, ist es an der Zeit, anzugeben.“

Nachdem Purcell und Williams 2018 auch die Playoffs erreicht haben, sind sie die einzigen Elon-Spieler, die in den Playoffs für drei Teams spielen. Die beiden vorherigen Reisen waren unvergesslich. Aber nach einem kombinierten 12-16 und dem Verpassen der Nachsaison in den letzten drei Jahren hat der diesjährige Auftritt für das Duo noch mehr Bedeutung.

„Es war definitiv demütigend, als wir in den Hintern getreten wurden, und 17 und 18 hielt ich es für selbstverständlich, die Playoffs zu erreichen“, sagte Purcell. „Aber das passiert, wenn man viel Erfahrung und Talent hat, und es kommt in Zyklen.“

Es setzt sich dieses Jahr auf jeden Fall durch.

Die Erfahrung von Phoenix macht sich vielleicht am deutlichsten in der Offensivlinie bemerkbar, die nach mehreren Jahren Pause zum Erfolg des Teams beitrug. Mit fünf Spielern, die in allen 11 Spielen gestartet sind – angeführt von Purcell unter der Mitte – führte die Einheit den Weg an, als Elon in 10 von 11 Spielen über 120 Yards rannte. Er zeichnete sich auch in der Quarterback-Verteidigung aus Matthew McKayBindung für den zweiten in CAA in den wenigsten Säcken erlaubt (1,5 pro Spiel).

„Wir haben in der Vergangenheit einige Erfahrungen damit gemacht, eine ziemlich schlechte Offensivlinie zu sein, also nutzen wir das als Chip auf unserer Schulter“, sagte Purcell. „15 bis 20 Spiele mit diesen Wachen neben mir zu spielen und die Kämpfe neben ihnen, diese Kontinuität, diese Erfahrung und einfach zu wissen, was der Typ neben dir denkt und tut, bedeutet viel.“

Auf der anderen Seite des Balls trug Williams dazu bei, die Phoenix-Verteidigung zu einer der dominantesten Allround-Saisons in der FCS-Geschichte des Programms zu führen. Elon kommt am Samstag landesweit unter die Top 25 in Sacks (9., 3,09 pro Spiel), Scoring Defense (13., 19,9 Punkte pro Spiel), Forced Fumbles (18., 21), Rushing Defense (19., 118,1 Yards pro Spiel) und insgesamt Verteidigung (24., 333,7 Yards pro Spiel). Hält den Gegner viermal bei 10 oder weniger Punkten.

„In unserem Hinterkopf war uns immer klar, dass wir eine großartige Verteidigung sein könnten …“, sagte Williams. „Aber unsere Verteidigung ist immer noch nicht zufrieden mit dem, was wir getan haben. Wir geben in einem Spiel drei Punkte ab und sind sauer. Wir geben 10 und wir sind wütend. Wir glauben, dass wir eine Verteidigung sind, die Teams jedes Spiel lahm legen kann.”

Trotz dieser Stärken war der Weg von Phoenix in die Playoffs alles andere als geradlinig.

Nachdem er die Saison mit einer harten Niederlage bei Vanderbilt eröffnet hatte, spulte Elon fünf Siege in Folge ab und erreichte landesweit Platz 14. Genauso schnell, wie ein Liegeplatz nach der Saison Realität zu werden begann, ließ Phoenix im Oktober zwei aufeinanderfolgende Spiele in Rhode Island und New Hampshire fallen. Elon fand sich plötzlich aus dem Playoff-Bild heraus, reagierte aber scharf, indem er seine letzten drei regulären Saisonspiele gewann, um die Bühne für das Duell am Samstag in Furman zu bereiten.

Sowohl Purcell als auch Williams weisen auf das Gefühl der Überzeugung hin, das Phoenix in dieser Saison – insbesondere inmitten seines Aufeinandertreffens – als die größte Ähnlichkeit zwischen dem diesjährigen Team und den Kadern von 17 und 18 ausgestrahlt hat. Das, sagte Williams, sollte sich in der Nachsaison als entscheidend erweisen.

„Es läuft alles auf diese Liebe hinaus, die zusätzliche Arbeit in ihre Technik investiert, die zusätzliche Arbeit in ihre Aufgaben und solche Dinge investiert“, sagte er. „Ich denke, dieses Jahr will jeder das Richtige tun und derjenige sein, der trifft, nicht derjenige, der ins Gesicht getroffen wird.“

— ELON —

Leave a Comment