Neue Exponate in der Wellcome Collection spiegeln historische wissenschaftliche Sammlungen wider

Eine neue temporäre Ausstellung in der Wellcome Collection des Londoner Health and Medicine Museum zeigt Werke der Künstler Grace Ndiritu und Jim Noten. Obwohl sie scheinbar unterschiedliche Themen abdecken, spiegelt die Kombination dieser beiden Exponate wider, wie Museen mit naturkundlichen und anthropologischen Sammlungen umgehen.

Die Zeiten ändern sich für die Wellcome Collection. Eine ihrer ständigen Sammlungen, Medicine Man, zeigt einen Teil von Sir Henry Wellcomes riesiger Sammlung von Objekten und Kunstwerken zum Thema Gesundheit aus der ganzen Welt, aber diese Ausstellung endet am 27. November.

Viele Objekte in der Medizinmann-Ausstellung wurden im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert auf Auktionen gesammelt und stammten aus Teilen der Welt, die unter Kolonialherrschaft standen. Im Jahr 2021 erklärte die Wellcome Collection, dass “unsere Museums- und Bibliothekssammlungen, von denen einige jetzt gemeinsam mit dem Science Museum gehalten werden, immer noch viele Objekte enthalten, die den Menschen und Gemeinschaften, die sie hergestellt haben, zu Unrecht genommen wurden”.

Als Reaktion auf diese Überlegungen bewerten sie ihre Sammlung und erwägen neue Möglichkeiten, ihre Artefakte und Objekte der Medizingeschichte zu präsentieren. Dies ist ein fortlaufender Prozess und steht im Zusammenhang mit einer der neuen Ausstellungen, The Healing Pavilion von Grace Ndiritu.

Ndiritu verwendete einige der Holztafeln aus dem Medizinmann-Ausstellungsraum, um einen vom buddhistischen Tempel inspirierten Raum mit zwei großen Wandteppichen an gegenüberliegenden Wänden zu schaffen. Einer der Wandteppiche basiert auf einem Foto von 1915 von Mitarbeitern des Privatmuseums von Henry Wellcome, die sorgfältig Schädel und Masken aus Ländern des Globalen Südens halten. Der andere Wandteppich zeigt ein Foto von 1973 von Mitarbeitern des Ethnologischen Museums in Berlin, die lässig auf einem Thron sitzen, aus dem Königreich Bamum in Kamerun, das in ihrem Museum ausgestellt ist.

Die Besucher sind eingeladen, den Pavillon (ohne Schuhe) zu betreten und zu überlegen, wie diese Bilder die veränderte Einstellung zu anthropologischen Sammlungen zeigen, und zu fragen, wie viel sich seitdem geändert hat.

In der anderen Hälfte des Raums bietet die Ausstellung Objects in Stereo von Jim Naughten den Besuchern auch eine einzigartige Perspektive auf Museumssammlungen anhand von Fotografien, die im Museumsdepot aufgenommen wurden. Viele Museen zeigen zu jedem Zeitpunkt nur einen sehr kleinen Teil ihrer Sammlung, während der Rest gelagert wird. Die Science Museum Group, das Victoria and Albert Museum und das British Museum nutzten alle eine Lagereinrichtung namens Blythe House (ehemals Hauptsitz der Postsparkasse), aber diese Einrichtung wird geschlossen und alle ihre gelagerten Gegenstände müssen verlegt werden die nächsten Jahre.

Naughten hatte die Gelegenheit, einen letzten Blick hinter die Kulissen des Blythe House zu werfen und erstellte stereoskopische Bilder mehrerer Werke aus der Sammlung von Henry Wellcome, die dem Science Museum als Langzeitleihgabe zur Verfügung gestellt und in der Einrichtung aufbewahrt werden.

Von einigen Lagerbereichen fertigte er zudem detaillierte, hochauflösende Übersichtsfotos an, um sich ein Bild von der Pflege des Inventars zu machen. Dies ist eine interessante Möglichkeit, einige der vielen Artikel zu sehen, die normalerweise aus verschiedenen Gründen im Lager versteckt sind. Beispielsweise können einige ältere Gegenstände nicht zu viel Luft oder Feuchtigkeit ausgesetzt werden, andere können giftig sein oder mit Materialien behandelt worden sein, die ihre strukturelle Integrität schützen, sie aber nicht berührungssicher machen.

Bilder aus dem Archiv zeigen, wie viel Arbeit hinter den Kulissen eines Naturkunde- oder Geschichtswissenschaftsmuseums vor sich geht. Und genau wie Ndiritus Ausstellung untersucht sie, wie Museen mit den Objekten in ihrer Obhut umgehen.

Um Objects in Stereo und The Healing Pavilion zu sehen, können Sie bis zum 23. April 2023 die Wellcome Collection besuchen. Und wenn Sie ganz schnell sind, können Sie noch einige Tage vor Schließung die alte Medicine Man-Ausstellung sehen.

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