Na de passie voor wetenschap – weg van de academische wereld

Brittany Lee was niet van plan om een ​​professionele wetenschapscommunicator te worden. Ze studeerde biologische oceanografie, gericht op virussen in het leven in zee, tijdens haar doctoraat en bestudeerde vervolgens virussen in muggen tijdens haar postdoc. Het grootste deel van haar vroege carrière stelde ze zich voor als professor.

“Ik hield van: ten eerste, coole wetenschap doen; ten tweede om met mensen over deze wetenschap te kunnen praten; en, drie, de flexibiliteit hebben om mijn eigen schema te maken. Maar tijdens mijn postdoc realiseerde ik me dat deze essentiële zaken niet uniek zijn voor het zijn van een professor,” zei Lee.

Met dank aan Brittany Lee

Bij LifeSci Communications kan Brittany Lee leren over nieuw onderzoek, informatie synthetiseren en erover schrijven, en het delen met anderen, wat volgens haar allemaal dingen zijn die ze wil als professor.

Tegenwoordig is Lee Senior Account Executive bij LifeSci Communications en levert hij diensten aan een verscheidenheid aan klanten, van beginnende biotechbedrijven tot commerciële farmaceutische bedrijven.

Realisatie terwijl je alleen in het lab bent

Tijdens het hoogtepunt van de COVID-19-pandemie was Lee een postdoc aan de Vanderbilt University en werkte hij vanwege capaciteitsbeperkingen alleen in het laboratorium. “Het was mijn harde, diepe blik op wat ik aan het doen was. Opgesloten zitten in een lab deed me denken: ‘Is dit waar ik echt heen wil?'”, zei ze.

Een deel van wat hij zich destijds realiseerde, was dat de dingen die hij zo leuk vond aan wetenschap niet echt het grootste deel van het werk van de hoofdonderzoeker waren. Een groot deel van de tijd van de PI werd besteed aan het schrijven van subsidies en het doen van administratieve taken waarvan ze wist dat ze die niet wilde doen.

Nadat ze had geaccepteerd dat de route van de professor niet was wat ze wilde, moest ze erachter komen wat ze wilde ik deed willen. Ze moest uitzoeken waar ze haar passie voor wetenschap anders kon gebruiken.

Maar alle training die ze kreeg, hielp haar uiteindelijk te bepalen waar ze naar op zoek was.

Tijdens haar postdoctorale opleiding volgde ze onderwijscursussen en bood ze zich vrijwillig aan om presentaties voor het publiek te geven, waardoor ze leerde communiceren met verschillende doelgroepen en, misschien nog belangrijker, haar leerde het leuk te vinden om het te doen.

“Ik begon te Googlen, ‘wetenschapscommunicatie banen’, en ik vond de site DOCjobs (een vacaturesite met vacatures voor wetenschappers buiten de traditionele academische wereld) en er was een vacature geplaatst bij LifeSci.” Ze solliciteerde – “gewoon om te zien wat gebeurt’ – en vond uiteindelijk een baan waar hij van hield.

“In de voorhoede van al deze coole wetenschap”

Bij LifeSci verzorgt Lee public relations en communicatie voor zes klanten gericht op gentherapie, infectieziekten en kanker.

Ze kan op elk willekeurig moment van de dag een persbericht opstellen waarin de bedrijfsgegevens op een toegankelijke manier worden uitgelegd, een website ontwikkelen, een poster voor een conferentie ontwerpen, met animators aan video’s werken of sociale media beheren, inclusief het gebruik ervan om werving van klinische proeven. Ze kan zelfs een wetenschappelijk artikel schrijven als het bedrijf dat nodig heeft.

Haar publiek bestaat uit investeerders, andere bedrijven, artsen, patiënten en de media. “Als iemand met (een persoon bij) het bedrijf wil praten, gaan ze via mij”, zei ze.

LifeSci heeft de neiging om wetenschappers met enige schrijfervaring in te huren, zei Lee, en traint hen in de specifieke kenmerken van het vereiste schrijven, in tegenstelling tot het inhuren van professionele schrijvers en het aanleren van wetenschappelijke vakgebieden. Het bedrijf wijst schrijvers toe aan klanten op basis van het type wetenschappelijke expertise dat nodig is en de interesses van de schrijver.

Ze zei dat ze allerlei soorten nieuw onderzoek kan leren, de informatie kan synthetiseren en erover kan schrijven, en het kan delen met anderen, dat zijn allemaal dingen die ze wil als professor.

“Ik sta in de voorhoede van al deze geweldige wetenschap en zie het van de basiswetenschap naar het bed gaan”, zei ze.

Het belangrijkste is dat Lee op afstand werkt, wat belangrijk voor haar is. Met een partner in het leger zou Lee vrij moeten kunnen bewegen en tijd hebben om zich aan zijn gezin te wijden.

Neem de tijd om opnieuw te evalueren

In de academische wereld kan je onderzoek soms je leven worden. Lee zei dat ze bij LifeSci in staat was om van dat perspectief af te stappen. ‘Er zijn grenzen’, zei ze, en mensen waarderen je tijd.

Ze zei dat ze ook had geleerd dat het belangrijk is om na te denken over wat je wilt en waarom. “Neem contact op met jezelf en kijk of je nog steeds houdt van de dingen die je doet, en het is goed als je dat niet doet,” zei ze.

Ze merkte op dat mensen soms kunnen blijven doen wat ze leuk vonden, iets waarvan ze dachten dat ze het leuk vonden, of iets waarvan ze dachten dat ze het leuk zouden vinden.

“Ik zorg er altijd voor dat ik de dingen die ik graag doe echt koester, zodat ik op die manier kan groeien.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.