Na de markt voor korte video’s te hebben gedomineerd, overweegt TikTok mogelijk een muziekservice • TechCrunch

TikTok’s moederbedrijf ByteDance heeft in mei een handelsmerkaanvraag ingediend bij het US Patent and Trademark Office voor een dienst genaamd “TikTok Music”. Het document, dat voor het eerst werd opgemerkt door Business Insider, laat zien dat het handelsmerk kan worden toegepast op een mobiele app waarmee gebruikers muziek kunnen kopen, afspelen, delen en downloaden.

De korte video-app is al een populaire tool voor het ontdekken van muziek en kan er vaak toe leiden dat nummers aan populariteit winnen nadat ze in virale video’s en trends zijn gebruikt. Een rapport dat vorig jaar door het bedrijf werd uitgebracht, suggereerde dat 175 nummers die populair waren op het korte videoplatform, terechtkwamen in de Billboard 100. Bovendien suggereerde een recent rapport van een in het VK gevestigde muziekinvesteerder dat nummers, die populair zijn op TikTok leiden tot extra views op YouTube en streams op andere platformen, zoals Spotify.

Hoewel TikTok deze nummers populair maakt, heeft het geen eigen muziekstreamingplatform – althans niet in de VS – om er geld mee te verdienen. In plaats daarvan wenden gebruikers zich tot populaire services zoals Spotify of Apple Music om hun favoriete nummers op TikTok af te spelen. Het moederbedrijf van TikTok, ByteDance, exploiteert echter een muziekstreamingservice genaamd Resso in India, Brazilië en Indonesië, en we begrijpen dat het eerder heeft overwogen om de service naar meer markten te brengen.

Een voormalige medewerker van ByteDance vertelde TechCrunch dat het bedrijf overwoog om Resso op verschillende wereldwijde markten uit te brengen onder de naam “TikTok Music”. In het bijzonder overwoog het te lanceren in volwassen markten zoals het Verenigd Koninkrijk en Australië, aldus de bron.

De app van Resso kan een levensvatbare bedreiging vormen voor bestaande Amerikaanse streamers, gezien de nauwe banden met TikTok en de sociale netwerkaspecten. Resso biedt momenteel een TikTok-achtige gebruikersinterface waar gebruikers nummers kunnen overslaan door op en neer te scrollen. Het heeft ook de mogelijkheid om commentaar te geven op nummers en albums en de covers van gebruikersafspeellijsten te bewerken – vergelijkbaar met wat het handelsmerk TikTok Music biedt.

De app boekte stevige vooruitgang in zijn bestaande markten, blijkt uit mobiele data. Volgens analistenbureau SensorTower zag het bedrijf van januari tot mei dit jaar 42,3 miljoen downloads uit de App Store en Google Play, een stijging van 19% op jaarbasis in dezelfde periode. De muziekstreaming-app heeft in zijn leven in totaal 184 miljoen downloads gehad.

De indiening van ByteDance vermeldt meerdere gevallen van gebruik van het handelsmerk TikTok Music. Een use-case die wordt beschreven in de TikTok Music-documentatie betreft een app waarmee gebruikers live audio en video kunnen streamen, samen met de optie om “foto’s te bewerken en te uploaden als covers van afspeellijsten”. Met de app kunnen gebruikers volgens de documentatie ook opmerkingen achterlaten over muziek, liedjes en albums. Een andere use case suggereert dat de service kan worden gebruikt voor “live streaming van audio- en video-interactieve mediaprogrammering op het gebied van entertainment, mode, sport en actuele evenementen.” Het document suggereert ook dat de app kan worden gebruikt om “gebruikers te voorzien van inhoud voor podcasts en radio-uitzendingen”. Het toevoegen van podcast-inhoud naast muziek zou TikTok Music een nog grotere concurrent maken van Apple Music en Spotify.

Het nieuws over TikTok’s mogelijk aankomende muziekstreamingservice komt nadat het bedrijf een paar maanden geleden zijn eigen muziekmarketing- en distributieplatform, SoundOn, lanceerde om meer artiesten te helpen hun muziek te laten horen. Met het platform kunnen artiesten hun muziek rechtstreeks uploaden naar TikTok en Resso, naast wereldwijde streamingplatforms zoals Apple Music, Spotify, Pandora, Deezer en Tencent’s Joox. Door naast SoundOn een eigen muziekstreamingservice te lanceren, kan TikTok een complete oplossing bieden voor zowel luisteraars als artiesten in de VS

TikTok domineert de markt voor korte video’s en was volgens Sensor Tower de eerste niet-meta-app-naar-app die wereldwijd drie miljard downloads bereikte. De groei heeft ertoe geleid dat bedrijven als Instagram en YouTube hun platforms en zakelijke benaderingen hebben heroverwogen vanwege de dreiging waarmee ze worden geconfronteerd door de korte video-app. Dat maakt zijn plannen om de muziekstreamingruimte te betreden een potentiële bedreiging voor gevestigde exploitanten.

Toch is het vermeldenswaard dat TikTok er niet in is geslaagd al zijn diensten naar nieuwe markten te vertalen. Zo heeft het bedrijf onlangs zijn boodschappendienst in het VK stopgezet na een rampzalige lancering en vertrek van werknemers. TikTok-werknemers in het VK hebben een giftige werkcultuur en schendingen van de arbeidswetgeving beschuldigd. Dat kan plannen om andere diensten – waaronder Resso, een dienst van de Chinese techgigant ByteDance – naar de VS of andere regio’s te brengen, in de war sturen.

ByteDance en TikTok hebben niet gereageerd op het verzoek van TechCrunch om commentaar.

Leave a Comment

Your email address will not be published.