Mark Spiegler von der Art Basel wird schwer zu folgen sein

Während sich die Führungskräfte der Art Basel auf das diesjährige 20-jährige Jubiläum ihrer Messe in Miami Beach vorbereiten, können sie auf zwei dramatische Jahrzehnte zurückblicken. Mark Spiegler, seit 15 Jahren scheidender Direktor der Art Basel, und sein Stellvertreter Noah Horowitz geben zu, dass der Weg in dieses wegweisende Jahr nicht immer glatt war.

Von Anfang an wurde diese Messe von Ereignissen begleitet, die außerhalb des Einflussbereichs des Managements lagen. Es sollte 2001 eröffnet werden, wurde aber nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 abgesagt, was bedeutete, dass die Menschen nur ungern reisten, geschweige denn Kunst kauften, und es gab einen begleitenden wirtschaftlichen Abschwung. Es gab bereits große Zweifel, ob die damals von Sam Keller geleitete Schweizer Messe die richtige Entscheidung getroffen hatte, ihre bedeutende Schweizer Marke in eine ungewöhnliche US-Stadt zu bringen. „Ich hielt das für eine verrückte Idee. Ich war noch nie dort gewesen, außer durch Grand Theft Auto: Vice City“, sagt Spiegler und bezieht sich auf das Videospiel, das in einer fiktiven Version von Miami spielt.

Beim Launch in Miami war es für eine Messe ungewöhnlich, ihre Marke ins Ausland zu tragen © dpa/Alamy

Andere teilten seine Vorsicht – Miami wurde von vielen als kriminelles, kulturelles Ödland angesehen, bestenfalls als sonniger Ruhestand und weit entfernt vom echten amerikanischen Kunstmarkt New York und Chicago.

Wie viele von uns gibt Spiegler zu, dass er sich geirrt hat. Er erinnert sich an die Teilnahme an der ersten Art Basel Miami Beach im Jahr 2002, als er als Kunstjournalist in Zürich arbeitete. Als er von dem Sammlerehepaar Rosa und Carlos de la Cruz zu einer Gartenparty mitgenommen wurde, sagte er, er sei von zwei Dingen beeindruckt gewesen, die später den Erfolg der Messe ausmachen würden: die übersehene Kultiviertheit der hochengagierten Sammler der Stadt und die Anziehungskraft der Veranstaltungen, die jetzt selbstverständlich zu sein scheinen nicht nur auf der Art Basel Miami Beach (wo sie eine ziemlich gute Poolparty veranstalten), sondern auf dem gesamten zeitgenössischen Kunstmarkt. „Das war damals noch nicht fertig“, sagt Spiegler.

Spiegler erkannte, dass Miamis weiterer Vorteil darin bestand, dass es in der Nähe von Brasilien lag, einer wichtigen Sammlerbasis und boomenden Wirtschaft in den früheren Jahren der Messe. Und natürlich hilft das Wetter. „Diese ersten beißenden Wintertage [in New York and Europe] hat Miami attraktiv gemacht“, sagt er.

Eine Frau betrachtet ein regenbogenfarbenes rechteckiges Kunstwerk an einer Wand, während hinter ihr grüne Plastikklumpen in Form von Regentropfen von der Decke strömen
Eine zunehmende Institutionalisierung ist ein unvermeidlicher Trend, da der Markt immer beliebter wird © Dov Makabaw/Alamy

Zum Zeitpunkt der Markteinführung in Miami war es für eine Messe ungewöhnlich, ihre Marke ins Ausland zu bringen, etwas, das wurde streng für größere Unternehmen in den nächsten 20 Jahren. „Die Art Basel Miami Beach hat bewiesen, dass der Erfolg der Art Basel etwas Exportfähiges hat“, sagt Spiegler.

Dies war der Beginn der Art Basel in Hongkong, einer Messe, die er 2013 und kürzlich in Paris eröffnete – beide Lancierungen gehören zu den Höhepunkten seiner Art Basel-Karriere, die 2007 begann. In beiden Fällen waren die Messen von – ersetzte bestehende Veranstaltungen, anstatt sich wie Keller in Miami ins völlig Unbekannte vorzuwagen. Die Art Basel kaufte die 2008 lancierte ArtHK auf, während die Messegruppe in Paris mit dem Ersatz der fast 50-jährigen Fiac-Messe einige Federn zerzauste. Die zunehmende Institutionalisierung passt nicht zu jedem in der Welt der nuancierten Kunst, aber es ist ein unvermeidlicher Trend, da die Popularität des Marktes zunimmt, begleitet von einem Anstieg der Kunstpreise.

Ein kreisförmiges Kunstwerk in einem Stil, der an Buntglas erinnert - mit Mustern und Farben, die durch geschwungene schwarze Linien getrennt sind

„Social Fabric“ (2022) von Nevin Aladag © Galerie Krinzinger und der Künstler. Foto: Daniela Kol

„Ich habe in einem Unternehmen mit zwei Veranstaltungen und einem Büro in der Schweiz mit 22 Mitarbeitern angefangen. Ich verlasse ein Unternehmen, das vier Messen betreibt, mehr als 100 Mitarbeiter in Büros im ganzen Land hat und eine bedeutende Online-Präsenz hat“, sagt Spiegler. Der wachsende internationale Status der Art Basel unter Spieglers Amtszeit zog den Medienspross James Murdoch an, dessen Unternehmen Lupa Systems 2020 eine Mehrheitsbeteiligung an der Art Basel-Muttergesellschaft MCH Group erwarb.

Während Miami Art Basel zum Wachstum verholfen hat, wird der Messe sicherlich zugeschrieben, dass sie der Kulturszene von Miami geholfen hat – und ihren Hotels, Restaurants und Uber-Fahrern nach Thanksgiving einen Schub gegeben hat. „Die Stadt war bereit dafür, aber die Messe brachte mehr großartige Sammler, mehr großartige Galerien in die Stadt. Liefern Sie ein Publikum ab, es war Showtime“, sagt Spiegler mit charakteristischem Gusto.

Foto von Noah Horowitz, der in dunklem Anzug und Krawatte steht und lächelt

Noah Horowitz übernimmt CEO der Art Basel © Courtesy of Art Basel

Auch der zurückhaltendere Horowitz, der von 2015 bis 2021 für Spiegler als Art Basel Americas Director tätig war und nun nach einem Jahr bei Sotheby’s wieder zur Messegruppe stößt, hat die Stadt verändert. „2001 gab es ein paar Galerien und 2019 mehr als 100, aber was ich noch erstaunlicher finde, ist, was seitdem passiert ist“, sagt er.

Die Covid-Pandemie brachte mehr Menschen und Unternehmen in das sonnige, libertäre, steuergünstige Miami, als Immobilienmogule und sonnenhungrige Schneevögel Krypto-Brüdern und hochkarätigen Finanziers Platz machten. Die Kunstszene nutzte die Chance. „Nicht nur die absoluten Zahlen sind gewachsen, sondern auch die Tiefe und der Ehrgeiz der Galerien, die jetzt hier sind“, sagt Horowitz. Er verwies auf die diesjährigen Neuzugänge, Jupiter und Central Fine Galleries, beide in North Beach, sowie auf den wachsenden Einfluss von langjährigen Einheimischen wie Nina Johnson. Die Entwicklung ist nicht nur kommerziell: Horowitz stellt hochmoderne und einflussreiche Ausstellungen in Institutionen wie ICA Miami und The Bass Museum fest.

    Gemälde, das ein abstraktes Bild von Blumen mit gewellten Stielen auf einem leuchtend orangefarbenen Hintergrund zeigt

Wellen I (2022) von Nadia Ayari

Ähnlich, aber auf blauem Grund

Waves II (2022) von Nadia Ayari © Courtesy of the artist and Nina Johnson Gallery

Horowitz und Spiegler betreuten einige ereignisreiche Veröffentlichungen. Bei der ersten Show von Horowitz im Jahr 2015 gab es während der Messe eine brutale, wenn auch nicht tödliche Messerstecherei (viele von uns hielten es zunächst für eine künstlerische Darbietung). Im folgenden Jahr drohte das Zika-Virus die Messe zu ruinieren, und dann wurde das Convention Center, in dem die Veranstaltung immer untergebracht war, einer umfassenden Renovierung unterzogen, die die Ausstellungsfläche beschnitt und schließlich für die Ausgabe 2018 fertiggestellt wurde.

Elegant gekleidete Menschen betrachten Kunstwerke in einer modernen Ausstellungshalle
Art Basel Miami 2018 © Mit freundlicher Genehmigung von Art Basel

Gerade als alles wieder auf Kurs zu sein schien, traf die Covid-19-Pandemie ein und erzwang die Absage der Messe im Jahr 2020. Wie die anderen Art Basel-Messen in diesem Jahr hatte Miami eine Online-Ausgabe – die von Horowitz ‘Erfahrung im Vorfeld profitierte seine Zeit, eine reine digitale VIP-Kunstmesse – und hielt das Geschäft am Laufen. Kurz vor dem persönlichen Comeback im vergangenen Jahr, als Horowitz die Art Basel verlassen hatte, begann die Omicron-Variante zu wüten. „Es liegt an mir, Floridianer dazu zu bringen, eine Maske zu tragen“, scherzte Spiegler.

In diesem Jahr übergibt Spiegler – der nicht sagte, was er nach einem sechsmonatigen Übergang tut – die Zügel, gerade als die wirtschaftliche Rezession zu beißen droht. Horowitz muss ein größeres Unternehmen leiten als sein Vorgänger, der 2007 erfolgreich war, und kommt als erster CEO der Gruppe. Es muss eine Managementstruktur fertiggestellt werden – während geplant ist, dass jede der Messen einen künstlerischen und geschäftsführenden Direktor hat, haben die Veranstaltungen in Miami und Basel noch keine direkte Leitung. Vincenzo de Bellis, zuvor Kurator am Walker Art Center in Minneapolis und ehemaliger künstlerischer Leiter von miart (der Mailänder Internationalen Messe für moderne und zeitgenössische Kunst), wurde ernannt, um alle vier Messen zu beaufsichtigen und neue Wege zur Expansion der Marke zu erschließen.

Ein Gemälde, das an den bewölkten Himmel und das Meer erinnert, mit Zeichnungen von nackten Frauen und einem Teller mit Zitrone und Orange, der mitten in der Szene schwebt

Ice Stream II (2001) von David Salle © Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Lehmann Maupin

Horowitz hat das, was er als „Vogelperspektive“ bezeichnet, und sieht mehrere Möglichkeiten, den „Motor Art Basel“ nicht zuletzt in Asien wachsen zu lassen. Sein Jahr bei Sotheby’s half ihm, ein breiteres Verständnis einiger kommerzieller Aspekte des Kunstgeschäfts zu erlangen, sagt er. Jetzt ist es seine Priorität auf der Art Basel, Spieglers Vermächtnis einer “extrem starken Basis” auf den Messen aufrechtzuerhalten, sagt er. Da die Miami-Messe ihre bisher größte Ausgabe in einem rücksichtslos internationalen und fragilen Markt eröffnet, ist die Rolle, fügt Horowitz hinzu, „eine hohe Schwelle, die es zu überschreiten gilt, auf allen Ebenen“.

29. November – 3. Dezember, artbasel.com

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