Kalifornien strebt eine Maximierung der Krankenversicherungssubventionen für Arbeitnehmer während Arbeitskämpfen an

In diesem Frühjahr sagten Arbeiter von Chevron aus, dass das Unternehmen die Krankenversicherung für Hunderte von Mitgliedern der United Steelworkers Local 5 in der Raffinerie in Richmond, Kalifornien, während eines Streiks gekündigt hatte, der schließlich zwei Monate dauerte. Tausenden Pflegekräften bei Stanford Health Care wurde im April mitgeteilt, dass sie ihre Krankenversicherung verlieren würden, wenn sie während ihres einwöchigen Streiks nicht zur Arbeit zurückkehren würden. Mehr als 300 Beschäftigte des Sequoia Hospital in Redwood City erhielten eine ähnliche Nachricht, nachdem sie Mitte Juli in den Streik getreten waren, als die Vertragsverhandlungen ins Stocken gerieten.

Das Einfrieren von Krankenversicherungsleistungen ist eine gängige Taktik bei Arbeitskämpfen, da Arbeitnehmer ohne sie leichter davon überzeugt werden könnten, den Forderungen des Managements nachzukommen. Aber der kalifornische Gesetzgeber gibt den Streikenden die Oberhand.

Der Abgeordnete Jim Wood, ein Demokrat, der Humboldt, Trinity, Del Norte und Teile anderer nordkalifornischer Bezirke vertritt, hofft, dass ein neues Gesetz, das er verfasst hat, Arbeitgeber davon abhalten wird, Gesundheitsleistungen während Arbeitskämpfen zurückzuhalten, indem es Arbeitnehmern im privaten Sektor erlaubt, staatliche Subventionen zu maximieren Versicherungsschutz, der über Covered California, den Marktplatz für Krankenversicherungen des Bundesstaates, erworben wurde. Das Gesetz, das im Juli in Kraft tritt, wurde von der California Federation of Labour, dem California Teamsters Public Affairs Council und der Los Angeles County Federation of Labour gesponsert.

„Der Punkt der Gesetzgebung ist zu sagen: ‚Nein, das können Sie nicht tun’“, sagte Wood. “Versuch es nie wieder.”

Laut der Sprecherin von Covered California, Kelly Green, werden die Prämien berechtigter Arbeitnehmer abgedeckt, als ob ihr Einkommen knapp über der Medicaid-Berechtigungsstufe läge. Der Staat wird den Bundeszuschuss des Arbeitnehmers einstecken und die Differenz decken. Beispielsweise könnte eine Person, die 54.360 US-Dollar pro Jahr verdient, 8,5 % ihres Einkommens oder etwa 385 US-Dollar pro Monat an Prämien für einen durchschnittlichen Gesundheitsplan zahlen. Nach dem neuen Gesetz für streikende Arbeiter würde die Person, die denselben Plan wählte, für die Dauer des Streiks keine Prämien zahlen – als würde diese Person 20.385 Dollar pro Jahr verdienen.

Die Bundesregierung genehmigte eine erhöhte Subvention nach dem American Rescue Plan Act. Die erhöhte Subvention wird im Rahmen des Inflationsbekämpfungsgesetzes bis 2025 fortgesetzt. Der Anteil des Staates an der Subvention könnte nach dem Auslaufen des Bundeskonjunkturprogramms steigen.

Eine Schätzung, die die Gewerkschaften mit dem Staat teilten, besagte, dass das Gesetz Kalifornien durchschnittlich 341 US-Dollar pro Monat und Arbeiter kosten würde – bei Streiks von ein bis zwei Monaten. Berufsverbände schätzen, dass das Gesetz weniger als 5.000 Arbeitnehmer pro Jahr betreffen würde. Kalifornien hat fast 15 Millionen Arbeitnehmer im Privatsektor, und Streiks sind normalerweise das letzte Mittel bei Arbeitsverhandlungen.

Wie das Unternehmen reagieren wird, ist unklar. Der Betreiber von Chevron, Stanford Health Care und Sequoia Hospital, Dignity Health, antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Der Gesetzentwurf stieß auf keinen formellen Widerstand von Geschäfts- oder Steuerzahlergruppen. Kaliforniens gedeckte Subventionen werden im Rahmen des Affordable Care Act aus einer Kombination von Bundes- und Landesmitteln bereitgestellt, sodass den Unternehmen keine direkten Kosten entstehen.

Im vergangenen Jahr unterzeichnete Gouverneur Gavin Newsom, ein Demokrat, das Gesetz zum Schutz der Gesundheit öffentlicher Angestellter, das öffentlichen Arbeitgebern verbietet, die Krankenversicherung während eines genehmigten Streiks zu kürzen. Das neue Gesetz für die Privatwirtschaft ist anders: Es gibt kein Verbot oder keine Geldstrafe für den Entzug von Gesundheitsleistungen während eines Streiks.

Auf nationaler Ebene drängten die Demokraten des Repräsentantenhauses und des Senats auf ein völliges Verbot dieser Praxis, aber keiner der Gesetzesentwürfe schaffte es aus dem Ausschuss.

Wenn kalifornische Arbeitnehmer ihre vom Arbeitgeber finanzierten Gesundheitsleistungen verlieren, haben sie möglicherweise Anspruch auf das staatliche Medicaid-Programm, bekannt als Medi-Cal, oder können eine Krankenversicherung über Covered California abschließen. Mit letzterer Option könnten Arbeitnehmer eine Reihe von Zuschüssen erhalten, um ihre monatlichen Prämien zu bezahlen. Generell gilt: Je niedriger das Haushaltseinkommen, desto höher die Subvention.

Aber selbst wenn Arbeitnehmer Anspruch auf Covered California haben, kann diese Versicherung weitaus teurer sein als die Pläne, die sie während der Arbeit hatten – manchmal nehmen sie 30 bis 40 Prozent ihres Einkommens ein, sagten Unterstützer. Und bei streikenden Arbeitnehmern kann es zu Verzögerungen kommen, da die Deckung möglicherweise erst im nächsten Monat wirksam wird.

„Das ist einer der Nachteile eines Gesundheitssystems, das an Beschäftigung gebunden ist“, sagte Laurel Lucia, Direktorin des Gesundheitsprogramms am Labor Center der UC Berkeley. “Wir haben während der Pandemie gesehen, als es Urlaub oder Entlassungen gab, dass die Menschen ihre arbeitsplatzbezogene Absicherung verloren, als sie sie am dringendsten brauchten.”

Die streikenden Arbeiter von Sequoia erzielten eine Einigung mit Dignity Health und kehrten in die Einrichtung mit 208 Betten zurück, bevor die Krankenversicherung am 1. August endete, aber einige sagten, sie wären vielleicht länger in der Leitung geblieben, wenn sie nicht befürchtet hätten, ihre Hilfe zu verlieren.

„Es war ziemlich beängstigend“, sagte Mele Rosiles, eine staatlich geprüfte Krankenschwester und Mitglied des Verhandlungsteams der Gewerkschaft, die zu diesem Zeitpunkt schwanger war. „Die Mehrheit unserer Arbeiter fühlte sich durch diesen Schritt unseres Arbeitgebers bedroht, unserer Familie die Krankenversicherung zu entziehen, wenn wir nicht zur Arbeit zurückkehren.“

Die California Association of Health Plans äußerte Bedenken hinsichtlich einer frühen Version des Gesetzentwurfs, der darauf abzielte, eine Kategorie für streikende Arbeitnehmer zu schaffen, aber die Industriegruppe ließ ihren Widerstand fallen, nachdem festgestellt wurde, dass Covered California die Änderung ohne sie durchführen könnte.

Covered California schätzt, dass es etwa 1,4 Millionen US-Dollar ausgeben wird, um diesen Vorteil zu starten. Die Agentur sagte, sie werde Bewerbungsfragen erstellen, um zu überprüfen, ob berechtigte Arbeitnehmer, und sie daran erinnern, die Deckung zu beenden, sobald sie zur Arbeit zurückkehren.

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. KHN ist neben Policy Analysis and Polling eines der drei wichtigsten operationellen Programme der KFF (Family Kaiser Foundation). KFF ist eine wohltätige, gemeinnützige Organisation, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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