Hoe de hoofdstad van Alaska, Juneau, een knooppunt wordt voor lokale kunst

Het is misschien maar een tiende van de bevolking van Anchorage en volledig afgesneden van het hoofdwegennet van Noord-Amerika, maar de hoofdstad van de staat Alaska, Juneau, beleeft momenteel een artistieke renaissance onder leiding van de drie belangrijkste inheemse groepen aan de kust: de Haida, de Tlingit en Tsimshian.

De meeste bezoekers van de stad arriveren op cruiseschepen voordat ze gletsjertochten maken of berenreservaten bezoeken, maar op de voorgrond ligt misschien wel de beste attractie van de stad, de inheemse kunst uit Alaska.

Hoewel kunst aan de noordwestkust al duizenden jaren wordt beoefend, hebben recente projecten, waaronder de opening van een gerevitaliseerde Northwest Coast Hall in het American Museum of Natural History in New York in mei 2022, bijgedragen aan een nationale bekendheid.

“Na decennia van onderdrukking van inheemse kunst door missionarissen die geloofden dat de inboorlingen afgoden aanbaden, zijn inheemse organisaties en stammen begonnen aan het moeilijke pad om hun kunst terug te winnen”, zegt Rosita Worl, voorzitter van het Sealaska Heritage Institute. (SHI), een lokale non-profitorganisatie opgericht in 1980 om de cultuur van Haida, Tlingit en Tsimshi te ondersteunen.

Voorkant van het Tsimshian Clan House door vader en zoon kunstenaars David A. Boxley en David R. Boxley in de lobby van het Walter Soboleff Building van het Sealaska Heritage Institute Kunst met dank aan Sealaska Heritage Institute, foto door Brendan Sainsbury

De kunstrenaissance van Juneau kwam in 2015 in een stroomversnelling toen SHI een nieuw hoofdkantoor en galerie opende in het Walter Soboleff Center
Een gebouw. Een kunstwerk op zich, de structuur, die ongeveer $ 20 miljoen kostte, was ontworpen om te lijken op een decoratieve gebogen houten kist, een vat dat lang door de lokale bevolking werd gebruikt voor opslag, koken en begrafenissen.

De massieve buitenpanelen zijn bedacht door kunstenaar Heida Robert
Davidson en gebaseerd op zijn schilderij De grootste echo (2014), terwijl de massieve voorkant van het Tsimshian-clanhuis dat de lobby domineert, werd uitgehouwen en geschilderd door de Tsimshian-kunstenaar David A. Boxley en zijn zoon David R. Boxley.

In juni voegde SHI toe kunstcampus naar de bestaande site als de tweede fase van zijn verklaarde missie om van Juneau de ‘Northwest Coast Arts Capital of the World’ te maken. De omgeving beschikt over een groot buitenplein en een voorstellingspaviljoen dat gratis is voor aspirant-artiesten. De campus werd geopend tijdens Juneau’s tweejaarlijkse festival van lokale kunst en cultuur, dat na een onderbreking van vier jaar terugkeerde naar de stad.

Ambitieuze plannen, ongelijke financiering

“De doelstellingen van het instituut voor de campus zijn om de kunstprogrammering van Alaska Native en Northwest Coast uit te breiden om de bestendiging van oude kunstpraktijken die uniek zijn in de wereld en sommige praktijken omvatten die in gevaar zijn”, zegt Worl. “In 2021 leverde SHI een subsidie ​​van $ 2,9 miljoen van de Mellon Foundation om de eerste tien totempalen in gebruik te nemen van een verwachte 30 die deel zullen uitmaken van de Kootéeyaa Deiyí (Totempaalroute) langs de waterkant van het centrum van Juneau.”

De oorspronkelijke tien pilaren, gebeeldhouwd door Tlingit-, Haida- en Tsimshian-kunstenaars, zullen volgend jaar worden voltooid, met verhalen over hun clan en wapenschild. Ze zullen zich voegen bij een unieke 360-graden totem die in juni buiten het Walter Soboleff-gebouw werd onthuld door Haida-beeldhouwer TJ Young. De pilaar maakt deel uit van De gezichten van Alaskaeen monumentale kunstinstallatie met bronzen maskers van de zeven grote inheemse groepen van Alaska, die de komende jaren zal worden geïnstalleerd.

Een zicht op de nieuwe Sealaska Heritage Institute Arts Campus in Juneau Foto door Brendan Sainsbury

De kunstfinanciering in Alaska heeft de afgelopen vijf jaar een hobbelige rit gehad. De Republikeinse senator Lisa Murkowski steunde in het algemeen de stap van de Trump-regering om de federale financiering voor de National Endowment for the Arts (NEA) in 2017 af te schaffen. sluit het af. Na vele onderbrekingen kon het twee maanden later heropenen toen de financiering was hersteld.

Federaal kunstgeld in de staat komt voornamelijk via NEA-subsidies – bijna $ 8 miljoen in de afgelopen vijf jaar – maar financiering wordt ook gegenereerd uit andere bronnen. De $ 12,7 miljoen voor SHI’s nieuwe kunstcampus omvat subsidies van de NEA, het Amerikaanse ministerie van Onderwijs en de National Park Service, plus bijdragen van meer dan 700 particuliere donateurs.

Inheemse kunst op een nationaal podium

“SHI doet geweldig werk”, zegt John Hagen, curator van lokale kunst en initiatieven in het Anchorage Museum. “Ze willen het centrum zijn voor Alaska Native kunst in de staat. Er zijn er echter nog.” Het markeert het Maurice Thompson Cultureel en Bezoekerscentrum in Fairbanks, het Alutiiq-museum in Kodiak en het Anchorage Museum als belangrijke broedplaatsen voor inheemse kunst uit Alaska.

Ondertussen creëren veel kunstenaars uit Alaska ambitieuze nieuwe werken. “Rico Worl en Crystal Worl zijn momenteel machtige bedrijven”, zegt Hagen. “Rico Worl heeft zojuist een postzegel gemaakt. Crystal Worl creëert grootschalige kunstprojecten en maakt momenteel een muurschildering ter grootte van een gebouw in het centrum van Anchorage.” (Broers en zussen Rico en Crystal zijn kleinkinderen van de huidige SHI-president Rosita Worl.)

Een andere inheemse kunstenaar uit Alaska die een belangrijk moment heeft, is glaskunstenaar Preston Singletary, die in pre-contacttijden grenzen verlegde naar een onbekend medium in de Pacific Northwest. Het prachtige glazen scherm, geflankeerd door twee huispilaren in het Walter Soboleff-gebouw, is het grootste in zijn soort ter wereld. (Zijn grote solotentoonstelling in het Smithsonian National Museum of the American Indian in Washington, DC, gaat door tot 29 januari 2023)

Glazen scherm van Preston Singletary bij het Sealaska Heritage Institute Kunst met dank aan de kunstenaar en Sealaska Heritage Institute, foto door Brendan Sainsbury

Hagan en Rosita Worl noemen het belang van kunstenaar-muzikant Nicholas Galanin op het nationale toneel. Het Anchorage Museum toont verschillende van zijn werken, waaronder: Witte ruis, Amerikaans gebedskleed (2018), die werd gepresenteerd op de Whitney Biënnale van 2019. Galanin, gevestigd in Sitka, Alaska, kreeg de opdracht om een ​​stuk te maken voor Juneau’s nieuwe Totem Trail en zijn werk op verschillende locaties Water drijft het leven (2022), een verzameling bronzen waterkannen, is momenteel te zien in zowel het Anchorage Museum als het Alaska State Museum, het laatste oude bastion van de noordwestelijke cultuur in het centrum van Juneau.

“Kunst en kunstenaars zijn hier altijd geweest”, zegt Hagen. “Nu zijn er een aantal veel meer zichtbare manieren om deze kunst en de bijbehorende lokale cultuur te laten zien en te ontwikkelen.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.