Het succes van Saudi eSports hangt af van lokale bedrijven, zeggen spelers uit de industrie

Jong, energiek en vrouwelijk is het nieuwe gezicht dat het conservatieve koninkrijk Saoedi-Arabië presenteert aan de eSports-wereld terwijl het het spel in de industrie verandert.

Prins Mohammed bin Salman (MBS), naar verluidt een fervent ‘Call of Duty’-videogamespeler, heeft vorige week een eSports-strategie voor zijn land uitgebracht, waarin wordt opgeroepen tot het creëren van 39.000 banen en de productie van meer dan 30 games in lokale studio’s tegen 2030

Voor Saoedi-Arabië’s eerste vrouwelijke e-voetbaltitelhouder begon dat plan enkele jaren geleden met de oprichting van de nationale e-sportfederatie in 2017 en een druk van de regering om de talentenpool uit te breiden.

“Een meisje zou niet meer thuis moeten spelen”, zei de 25-jarige Naid Fahad, die de FIFA e-Football World Cup 2020 won, maar daarvoor zou ze anoniem online spelen om publieke aandacht te vermijden.

“Het aantal vrouwen dat professioneel speelt, neemt jaar na jaar toe”, zei het nationale teamlid van 01 Esports. Dit werd gevolgd door een toename van het aantal gezamenlijke nationale teams en competities.

Niveau omhoog

Saoedi-Arabië en de grotere regio staan ​​nog in de kinderschoenen en hebben meer platforms nodig waar gamers hun vaardigheden kunnen aanscherpen om een ​​wereldwijd concurrerend eSports-ecosysteem te ontwikkelen.

“Het bestond bijna niet”, zegt Charbel Khoury, mede-oprichter en CEO van ESTAZ, een toonaangevend eSports-platform en competitie-operator in de VAE die vorig jaar werd opgericht om die leegte te vullen. “Maar dat verandert nu”, voegde hij eraan toe.

Eerder dit jaar lanceerde het Saudi Public Investment Fund (PIF) Savvy Gaming Group met MBS als co-voorzitter en kocht het toonaangevende eSports- en competitiebedrijf ESL voor $ 1,05 miljard en FACE IT Company.

In augustus sloot de hoofdstad het Gamers8 eSports-festival af met een prijzenpot van 15 miljoen dollar. Toch zei Khoury dat ondanks de waargenomen omvang van dergelijke gebeurtenissen, het land nog steeds zijn voorbereidende stappen onderneemt.

“Ze verdienen vandaag geen geld, dit zijn slechts investeringen”, zei hij tegen Al-Monitor. “De dag dat ze geld beginnen te verdienen, is wanneer Riyad een hub wordt en eSports-toerisme verdient.”

Om het doel van het genereren van inkomsten voor 2030 te bereiken, zei hij, moet het land meer samenwerken met lokale en regionale bedrijven die binnen enkele maanden ter plaatse kunnen zijn om evenementen en trainingsplatforms te creëren, influencers aan te trekken en gamers aan te trekken in plaats van te vertrouwen op grotere internationale bedrijven wat jaren kan duren.

Kapitaal uitstroom

Het grootste deel van de eSports-inkomsten wordt gegenereerd uit sponsoring, die tot doel heeft honderden miljoenen vaste kijkers wereldwijd te bereiken, en de MENA-regio is een onaangeboorde bron.

Met meer dan de helft van de regio onder de 30 jaar en ongeveer 65 miljoen gamers in de zogenaamde MENA-3 (Saoedi-Arabië, Egypte en de Verenigde Arabische Emiraten) in 2021, volgens het North Africa Middle East Gaming Market Report, ze zijn het doelwit van de adverteerder.

Echter, overwegend Arabisch sprekende Arabische gamers hebben meer gepersonaliseerde platforms en content nodig om te worden beïnvloed.

De gemiddelde Saoedische consument geeft ongeveer $ 270 per jaar uit, voornamelijk aan mobiele games, wat hoger is dan het wereldwijde gemiddelde, volgens Ithra, een cultuur- en onderzoekscentrum in Dhahran.

Toch verliest de game-industrie van $ 1 miljard van het land, inclusief esports, veel van zijn binnenlandse uitgaven.

“De consumptie van mobiele games in Saoedi-Arabië wordt voornamelijk aangedreven door internationale games, waarbij de lokale productie aanzienlijk onderbevoorraadt aan Saoedische consumenten”, citeert Ithra’s Digital Wellbeing Global-rapport 2021, waarbij minder dan 1% van de 1.000 meest gedownloade videogames zelfgemaakt is.

Echte groei

Experts suggereren dat de oplossing ligt in het volwassen worden van de regionale game-ontwikkelingssector, aangezien esports, of competitieve videogames, slechts ongeveer $ 1 miljard uitmaken van de $ 198,4 miljard wereldwijde marktwaarde voor gaming, volgens een Game Market-rapport voor 2021 door Mordor-intelligentie.

“Vooral sinds 2017 is er veel meer belangstelling voor eSports dan voor het eigenlijke game-ontwikkelingsproces”, zegt Youssef Bouhaza, oprichter van Unreal Bahrain, een community-based groep vrijwilligers die mensen in Bahrein en de regio ondersteunt met game-ontwikkeling waar investeringen en interesse ontbreken.

“Met internationale producten heb je een beperkte groei omdat je niet echt iets bouwt buiten de esports- en lokalisatie-industrieën die al bestaan”, zei hij, eraan toevoegend dat het lokaal ontwikkelen van games banen creëert, de creatieve en technische industrie ondersteunt en helpt bij de algemene groei van de economie van een land.

Hij zei dat regionale overheden de neiging hebben om in internationale games te investeren vanwege hun gegarandeerde populariteit en inkomsten, terwijl lokale onafhankelijke games als risicovol worden beschouwd.

“Maar die mening is aan het veranderen”, zei Bouhaza, die vooruitgang vond in besprekingen met de regeringsinstantie van Tamkeen in Bahrein, die investeert in de particuliere sector om de economische groei te stimuleren.

“Ze hebben de waarde van de game-ontwikkelingsgemeenschap echt begrepen en werken aan een driejarig subsidieprogramma om game-ontwikkelaars via de community te ondersteunen”, zei hij, een mentaliteit waarvan hij hoopt dat deze zich over de hele regio zal verspreiden en een langetermijnvisie zal opbouwen. groei.

Leave a Comment

Your email address will not be published.