HEB, Walmart und Kroger testen weiterhin die Self-Checkout-Technologie

Beim Betreten schnappen sie sich einen Handscanner und Einkaufstüten und scannen einen QR-Code auf ihrem Einkaufswagen oder Korb. Dann scannen sie beim Einkaufen die Artikel, während sie sie kommissionieren und verpacken.

Wenn sie fertig sind, gehen sie zum Quick Scan-Kassenbereich, scannen einen weiteren Code und stellen ihren Einkaufswagen oder Korb auf eine Waage. Stimmt das Gewicht mit den gescannten Artikeln überein, zahlen sie an der Kasse und gehen.

Das Scan-to-Pay-System ist Teil eines begrenzten Pilotprogramms, sagte HEB. Wenn es sich als wirksam erweist und von den Kunden akzeptiert wird, könnte es die technologiegestützten Möglichkeiten erweitern, die Verbraucher haben, um ihren Einkauf effizienter zu gestalten.

„Bei HEB evaluieren und nutzen wir weiterhin innovative Technologien in allen Bereichen unseres Geschäfts“, sagte ein Sprecher.

Der in San Antonio ansässige Lebensmittelhändler ist nicht der einzige, der Technologien zur Rationalisierung des Einkaufs einsetzt. Neben HEB experimentieren eine Reihe weiterer Anbieter – Walmart, Kroger, Albertsons, ShopRite, Amazon, Costco und Hy-Vee, um nur einige zu nennen – mit Self-Checkout-Systemen.

Aber es geht um mehr als nur Kundenfreundlichkeit. Einzelhändler suchen nach Möglichkeiten, die Arbeitskosten zu senken und hauchdünne Margen zu erhöhen.

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„In seinem Kern ist es zu 100 Prozent ein Werkzeug zur Arbeitsbeseitigung“, sagte Steve Rowen, Managing Partner bei Retail Systems Research in Austin.

Gleichzeitig kann das Angebot schnellerer Optionen für vielbeschäftigte Käufer, die es eilig haben und lange Kassenschlangen überspringen möchten, die Wettbewerbsfähigkeit eines Einzelhändlers steigern.

„Wenn ich eine Mutter oder ein Vater bin, die unter Zeitdruck stehen und meinen wöchentlichen Einkauf erledigen, ist es etwas, nach dem ich als Verbraucher sicherlich suchen würde, so schnell wie möglich ein- und aussteigen zu können, um dieses Erlebnis rationaler zu gestalten “, sagte Rob Weisberg, Senior Vice President of Incentives and Loyalty bei Inmar Intelligence, einem Analyseunternehmen für den Einzelhandel in Winston-Salem, North Carolina

Knacken des Codes

Viele Einzelhändler haben zumindest einige Kassen durch Kassen mit Stationen ersetzt, an denen Kunden ihre Artikel selbst scannen und einpacken und dann den Anweisungen auf dem Kassenbildschirm folgen. In den letzten Jahren haben viele mobile Apps entwickelt, um sowohl das Scannen als auch das Bezahlen zu handhaben.

Walmart und Kroger haben Läden getestet, die ausschließlich Self-Checkout nutzen. Im Jahr 2020 begann Kroger damit, Everseen AI in seinen Filialen einzusetzen, um Kundenfehler an der Kasse zu reduzieren.

Kroger versucht sich auch an Band-Selbstkassen, bei denen von Kunden gescannte Artikel über ein Förderband zu einem Verpackungsbereich transportiert werden. Im Jahr 2013 testete HEB einen 360-Grad-Scanner, der automatisch den Barcode jedes Artikels erfasst, während er sich das Band entlang bewegt.

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Das Just-Walk-Out-System von Amazon verfolgt, welche Artikel Käufer abholen und berechnet sie, wenn sie das Geschäft verlassen. Das Unternehmen bietet auch Smart Carts an, mit denen Kunden den Laden verlassen können, ohne in der Schlange zu stehen.

Aber nur wenige solcher Änderungen wurden in jedem Geschäft in jeder Kette implementiert.

„Niemand hat den Code bisher geknackt“, sagte Weisberg. “Die Autobahn ist übersät mit gescheiterten Versuchen, dies erfolgreich zu tun.”

Mehrere Bedenken und Herausforderungen – darunter Diebstahl, Systemprobleme und die enormen Kosten für die Implementierung neuer Technologien – hindern Einzelhändler daran, verschiedene Optionen auf mehr Geschäfte auszudehnen. Die Supermarktkette Wegmans an der Ostküste hat ihre Self-Checkout-App im vergangenen Herbst wegen Verlusten eingestellt.

Und wenn die Technologie nicht wie beworben funktioniert – wie Handheld-Geräte, die nicht richtig scannen – oder zu kompliziert ist, kann die Frustration der Verbraucher die Markentreue gefährden.

“Polarisierendes Thema”

„Automatisierung ist ein polarisierendes Thema unter Verbrauchern“, sagte Carol Spieckerman, Präsidentin des Einzelhandelsberatungsunternehmens Spieckerman Retail mit Sitz in Bentonville, Arkansas. „Manche lieben den Convenience-Faktor und suchen, wann immer möglich, nach Self-Checkout-Optionen. Andere haben Bedenken, dass die Automatisierung Mitarbeiter ersetzen könnte, oder schimpfen über den mangelnden Service.“

Neil Saunders, Geschäftsführer des Einzelhandels bei dem in London ansässigen Datenanalyse- und Beratungsunternehmen GlobalData, sagte, dass Käufer ihre Artikel im Allgemeinen nicht selbst ausladen, scannen und verpacken möchten.

„Es ist zeitaufwändig, es kann mühsam sein – es erfordert das Eingreifen des Personals – und es ist schwierig für Lebensmittel, in denen viele Artikel gekauft werden“, sagte er.

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Rowen zog aus der Gegend von Boston nach Austin und erinnerte sich an ein System von Handscannern, das die Lebensmittelkette Stop & Shop im Nordosten in ihren Geschäften testete. Es schien nicht beliebt zu sein, sagte er.

„Die Leute haben es eilig und wollen ein- und aussteigen, aber nur, wenn die Technologie es einfacher macht“, sagte Rowen. “Es sollte einfacher sein, es zu benutzen, als es zu ignorieren.”

Für viele Lebensmittelhändler seien die Kosten für Scanner, Kameras, Sensoren und andere Technologiekomponenten unerschwinglich.

Trotz der Herausforderungen scheint es wahrscheinlich, dass Selbstbedienungskassen für viele Lebensmittelhändler ein Grundnahrungsmittel bleiben werden. Laut einem Bericht des Verbands der Lebensmittelindustrie wird der Anteil der Self-Checkout-Transaktionen in Lebensmittelgeschäften bis 2021 auf 30 Prozent steigen und sich damit gegenüber 2008 fast verdoppeln.

Einzelhändler haben sich im ersten Jahr der COVID-19-Pandemie beeilt, Scan-and-Go-Technologie hinzuzufügen, aber das „hat sich seitdem abgeflacht“, sagte der Verband.

Mehr als 20 Prozent nutzen mobile Bezahlsysteme, mehr als ein Drittel plant dies. Diese Optionen werden durch Kredit- oder Debitkarten unterstützt, was für Einzelhändler aufgrund hoher Interbankengebühren teuer ist, heißt es in dem Bericht.

Einige Branchen haben Selbstbedienungsstationen attraktiver gemacht als die Interaktion mit Mitarbeitern, sagte Weisberg. Beispielsweise würden viele Menschen lieber eine App oder einen Geldautomaten nutzen, um einen Scheck einzulösen, und einen Fluginformationskiosk am Flughafen, als in der Schlange zu stehen, um mit einem Kassierer oder Agenten zu sprechen.

Trotz der Schwierigkeiten für den Einzelhandel „ist klar, dass sich die Branche insgesamt in diese Richtung bewegt“, sagte Weisberg.

HE-B-Pläne

Es ist unklar, wie lange das HE-B-Pilotprogramm bei Schertz dauern wird und ob es auf weitere Filialen der Kette ausgeweitet wird. Das Unternehmen lehnte ein Vorstellungsgespräch ab.

„HEB verfolgt bei der Integration automatisierter Lösungen einen intelligenten ‚Test-and-Learn‘-Ansatz“, sagte Spiekerman, ein Einzelhandelsberater. „Obwohl es für Einzelhändler viel einfacher ist, bei einer Entscheidung stehen zu bleiben und weiterzumachen, ist der Einzelhandel heutzutage eine Frage der Wahl. Käufer wollen Optionen haben, und HEB versucht eindeutig, sie aufzubauen.“

Das Unternehmen, das über mehr als 420 Filialen in Texas und Mexiko verfügt, hat im Laufe der Jahre in seine Technologie investiert und diese verändert.

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HEB führte 2015 die Abholung am Straßenrand ein und hat den Service seitdem in vielen seiner Geschäfte eingeführt. Das Unternehmen arbeitete mit Swisslog Logistics zusammen, um automatisierte Micro-Fulfillment-Zentren in seinen Einrichtungen einzurichten und mehr Fläche in seinen Filialen für die Vorbereitung und Lagerung von Bestellungen außerhalb des Unternehmens bereitzustellen. Das Unternehmen kaufte 2018 das in Austin ansässige Unternehmen Favor Delivery und erweiterte diese Option ebenfalls.

Das Unternehmen testet HEB Go, eine mobile Self-Checkout-App, in mehreren Geschäften. Es kann in mehr als einem Dutzend HEB-Geschäften in den Gebieten San Antonio, Austin und College Station verwendet werden, wie eine Karte in der App zeigt.

Im Jahr 2019 gab das Unternehmen bekannt, dass es sich mit Udelv, einem autonomen Liefer-Startup, zusammenschließt, um selbstfahrende Lieferwagen auf den Straßen rund um sein Geschäft in Olmos Park zu testen. Sie hat keine Informationen über den Status dieses Experiments geteilt.

Unter den Zahlungsversuchen hat HEB 2017 ein Pilotprojekt für mobile Brieftaschen eingestellt, das es Kunden ermöglichte, Debit- oder Kreditkarteninformationen in die App des Unternehmens einzugeben und durch Scannen eines Barcodes mit ihrem Telefon an der Kasse zu bezahlen.

Und zur Frustration einiger Kunden können sie Apple Pay bei HEB nicht nutzen. Ein kürzlich erschienenes TikTok-Video einer Frau in einer HEB-Uniform, die tanzt und Stapel von Coupons mit den Worten „Wenn wir jedes Mal einen Dollar hätten, wenn uns jemand fragt, warum wir kein Apple Pay haben“ in der Hand hält, hat Hunderttausende Aufrufe und Kommentare erhalten frustrierte Kunden.

Handelsanalysten beschreiben HEB als ein innovatives Unternehmen, das experimentiert und sorgfältig auswählt, für welche Technologie es sein Geld ausgibt. In einer wettbewerbsintensiven Branche muss sie sich über Wasser halten.

„HEB hält an der Technologiefront Schritt, muss aber weiterspielen, zumal Texas weiterhin als Testgelände für Konkurrenten dient, darunter auch Amazon“, sagte Spiekerman. „Es ist sinnvoll, dass HEB beim Testen verschiedener Technologien, insbesondere kundenorientierter, anfangs sehr wachsam ist. Sobald die Bugs ausgebügelt sind, kann HEB sein Arsenal an Annehmlichkeiten weiter ausbauen.“

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