Gezondheidsfunctionarissen zeggen dat het de taak is om Odessans veilig te houden

De gezondheidsafdeling van Ector County ging onlangs viraal. Gezondheidsinspecteurs plaatsten op Facebook dat ze 25 dozijn tamales in beslag hadden genomen van een straatverkoper zonder vergunning, en 1800 mensen reageerden, de meesten van hen negatief.

De inspecteurs werden beschuldigd van een “ziektereis”. Ambtenaren werden ook beschuldigd van afpersing en het in beslag nemen van tamales om te eten.

Hector County Health Director Brandi Garcia en haar medewerkers ontkenden die beweringen en zeiden dat ze alleen probeerden te voorkomen dat mensen besmet voedsel zouden eten en ziek zouden worden, of erger.

“We zijn er om de gemeenschap te helpen. We zijn hier om de gemeenschap te beschermen. We willen dat bedrijven floreren en succesvol zijn en we willen ze daarbij helpen, maar we willen dat ze het op de juiste manier doen en we willen ze helpen het op de juiste manier te doen”, zegt Kelby Upchurch, county waterkwaliteitsspecialist en onderzoeker . ‘We zijn hier niet om te proberen je leven moeilijker te maken of gevoelens te kwetsen, of iemand te targeten of iemands zaken te schaden. We willen de gemeenschap beschermen tegen epidemieën en ziekten. Daar hebben we de afgelopen jaren genoeg van gehad en als we dat kunnen voorkomen, dan proberen we dat te doen.

Elk jaar documenteert Ector County ongeveer 700 gevallen van mensen die ziek werden van besmet voedsel of water, en dat zijn slechts de gevallen die zijn gemeld en bevestigd door laboratoriumwerk, zei Garcia. Honderden anderen nemen niet de moeite om een ​​dokter te zien of schrijven hun ziekte toe aan indigestie of een andere kwaal.

Volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control sterven in de Verenigde Staten elk jaar 3000 mensen aan door voedsel overgedragen ziekten. Nog eens 128.000 zijn opgenomen in het ziekenhuis.

Veelvoorkomende ziektes

De belangrijkste taak van gezondheidsinspecteurs is om te voorkomen dat mensen potentieel dodelijke ziekten oplopen, zoals Salmonella, E.coli, Listeria, botulisme, Campylobacter, Norovirus en Shigellose, zei Garcia.

Er zijn verschillende manieren waarop voedsel besmet kan raken, onder meer door het gebruik van niet-goedgekeurde producten en niet-goedgekeurde waterbronnen, zei Rashmi Deshmukh, chief sanitaire officier van Ector County. Al het vlees in de Verenigde Staten moet door USDA-geïnspecteerde faciliteiten gaan die testen op zaken als gekke koeien voordat het wordt vrijgegeven voor openbare consumptie.

“Met ongeoorloofde voedselverkoop weten we niet waar ze dat vlees vandaan halen of hoe ze het bereiden”, zei Deshmukh. “Mensen hebben soms kleine kinderen in luiers en als iemand thuis aan het koken is, kunnen ze tegelijkertijd de baby vastpakken en dat kan leiden tot mogelijke besmetting. Dan is er ook nog het risico van huisdieren. Katten springen op het aanrecht en als ze dan aan een van de etenswaren likken, kan dit ook leiden tot ziekten die van dieren op mensen kunnen worden overgedragen.

Wat het water betreft, de stad Odessa test routinematig het water om er zeker van te zijn dat het veilig is, maar bronwater wordt niet getest en kan gemakkelijk vervuild raken, zei Upchurch.

“Met waterputten zijn er verschillende manieren van besmetting, maar veel van wat we zien is een gebrek aan septische systemen of onjuist geconstrueerde septische systemen die vervolgens de waterputten vervuilen,” zei Upchurch.

“Sommige mensen zetten een geïmproviseerde tank in de grond en noemen het goed en knoeien er nooit meer mee. Maar als het niet geschikt is voor afvalwater of afval, dan splijten die tanks en barsten. Ze raken verpletterd onder vuil en stenen en dat soort dingen. Mensen rijden er overheen en dan beseffen ze het niet eens, en voor ze het weten is hun water vervuild. Maar het is niet alleen hun water, het is iedereen om hen heen. Dus het leidt tot buurten die helemaal geen water hebben omdat hun grondwater zo vervuild is, ‘zei Upchurch.

Mensen gaan ervan uit dat alleen omdat ze in de provincie wonen, er geen wetten of regels zijn, en dat is gewoon niet het geval, zei Garcia.

Er zijn ook momenten waarop olieafval, chemisch afval en huishoudelijke schoonmaakmiddelen worden gedumpt, zei Upchurch.

“Het begint allemaal net naar beneden te gaan, en we hebben hier erg ondiep grondwater, dus het is belangrijk om het grondwater niet te verontreinigen omdat we er niet veel van hebben,” zei ze.

Uitbraken stoppen

De gezondheidsafdeling moet alle bevestigde gevallen van door voedsel en water overgedragen ziekten onderzoeken en aan de staat rapporteren. Ze zouden dergelijke ziekten moeten kunnen stoppen voordat er een uitbraak is, zei Garcia.

In 2015 werden bijna 30 mensen het slachtoffer van shigellose in Ector County. Velen waren studenten in het Ector County Independent School District. Het jaar daarop was een lokaal Mexicaans restaurant dagenlang gesloten nadat een dozijn mensen positief testten op Salmonella, zeven van hen restaurantmedewerkers.

Hoe ziek een persoon wordt, hangt af van het individu, zei Garcia. Ouderen, kinderen en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen worden vaker ziek dan anderen.

“We moeten een onderzoek traceren waarbij we moeten bepalen waar die persoon in de afgelopen 24 tot 48 uur heeft gegeten en bepalen of het voedsel dat ze aten deze ziekten mogelijk zou kunnen veroorzaken,” zei Garcia. ‘Dus als het van iemands huis komt, is er geen manier om het terug te traceren. Dus als we een grote groep mensen hebben die van een illegale verkoper aten en ze werden allemaal ziek, dan wordt het heel, heel moeilijk voor ons om dat terug te traceren naar een specifieke locatie.

Inspecteurs geven geen citaten uit aan bedrijven en individuen om geld te verdienen voor de provincie of stad, zei Garcia. In feite worden de meeste helemaal niet genoemd, tenzij ze recidivisten zijn, en zelfs dan zijn de boetes klein, zei ze.

Upchurch benadrukte ook dat inspecteurs wetten volgen die zijn opgelegd door staatswetgevers. Het zijn geen wetten die zijn opgesteld door stads- of provinciefunctionarissen.

“Ons uiteindelijke doel is om het publiek te beschermen en iedereen veilig te houden”, zei Garcia. “Het citatieproces is voor ons een langdurig proces. Het is veel werk. Het is een hoop administratieve rompslomp en het is iets dat we echt niet willen doen, tenzij het op het punt komt dat het continu is en we die weg moeten inslaan.”

eerste opleiding

Onderzoekers leggen de nadruk op het opleiden van mensen, zei Garcia.

“Als we verkopers betrappen die illegaal verkopen, praten we met ze, geven ze (de checklist) en zeggen: ‘We helpen je graag om aan de regels te voldoen.’ We helpen je graag met het starten van je bedrijf en het verkopen van het eten van je grootmoeder of welke recepten je ook hebt,’ zei Garcia. “We nemen zelden al hun voedsel en noemen ze de eerste keer dat we ze vangen. We gebruiken dit als een leerzame tijd om deze informatie te verstrekken.

Veel mensen realiseren zich niet dat ze vergunningen nodig hebben, en degenen die dat wel doen, realiseren zich niet hoe gemakkelijk het proces is, zei Deshmukh. Vaak duurt het maar twee weken als de keukenapparatuur al is aangeschaft.

Upchurch zei: “Ons doel is dat ze kunnen slagen en legaal zijn, en dat de gemeenschap …”

‘Eten van goede kwaliteit,’ zei Deshmukh, waarmee hij Upchurchs gedachte afrondde.

De enige mensen die voedsel kunnen verkopen zonder een vergunning van de gezondheidsafdeling, zijn degenen die voedsel verkopen dat niet bederft als het gedurende bepaalde tijd niet op de juiste temperatuur wordt bewaard, zei Deshmukh.

Dingen met vlees en zuivelproducten zullen bederven als ze worden weggelaten; gebakken goederen zoals cakes, jam, gelei, snoep en specerijen zijn verdwenen, zei ze.

Het ministerie van Volksgezondheid heeft geprobeerd het mensen zo makkelijk mogelijk te maken om aan het werk te gaan; ze bieden zelfs restaurants, foodtrucks en tijdelijke verkopers een checklist van de items waar inspecteurs naar op zoek zijn als ze op bezoek komen, zei Deshmukh.

“Dus het is alsof we ze een spiekbriefje geven,” zei Deshmukh. “Dit proces is heel eenvoudig en we helpen mensen die niet genoeg middelen hebben als ze meer tijd nodig hebben om te voldoen. Wij werken met hen samen. We bieden hen advies over wat ze kunnen doen en aanbevelingen.”

Beschikbaar stellen van middelen

De gezondheidsafdeling werkt vaak met mensen die geld inzamelen, of het nu gaat om een ​​eendaagse inzamelingsactie voor begrafenissen, een meerdaags evenement of een seizoensgebonden iets, zei Garcia. Ze brengen mensen vaak in contact met kerken of maatschappelijke organisaties die bereid zijn hun keukens te lenen of verhuren, zodat ze alles kunnen doen om geld in te zamelen, zelfs als het op het laatste moment is.

De vijf gezondheidsinspecteurs in de provincie hebben het behoorlijk druk. Ze zijn verantwoordelijk voor het uitvoeren van ten minste twee inspecties per jaar bij meer dan 700 bedrijven in Odessa en het niet-opgenomen Ector County. Ze inspecteren ook nieuwe restaurants en voedselverkopers, initiëren inspecties op basis van klachten en voeren herinspecties uit. Ze inspecteren ook septic tanks, pleeggezinnen, kleuterscholen, scholen, zwembaden en kerken en maatschappelijke organisaties met keukens.

Inspecteurs krijgen telefoontjes van burgers over niet-geautoriseerde voedselverkopers van een keer per maand tot een half dozijn per maand, zei Garcia.

Upchurch erkende dat veel mensen denken dat inspecteurs voedsel voor zichzelf in beslag nemen, maar herhaalde dat ze voedsel in beslag nemen omdat ze niet zeker weten of het veilig is om te eten. Ze wees er ook op dat in beslag genomen voedsel wordt beschreven en vernietigd in het bijzijn van meerdere mensen, volgens het beleid van de gezondheidsafdeling.

“Als we een restaurant binnengaan en ze hebben eten bedorven of eten met een temperatuur, dan laten we ze die spullen op dat moment ook bij ons weggooien. Het is gewoon een proces dat in de hele staat Texas plaatsvindt. Richt zich niet op of pikt niemand op; elke situatie wordt hetzelfde behandeld’, zei Upchurch.

Leave a Comment

Your email address will not be published.