Fluggesellschaften können mehr tun, um es Fluggästen mit Behinderungen leichter zu machen: Travel Weekly

Robert Seide

In den letzten Monaten habe ich drei Geschichten über die Herausforderungen geschrieben, denen Menschen mit Behinderungen bei Flugreisen gegenüberstehen.

Ich habe keine Behinderung und das war eine aufschlussreiche Aufgabe. Es brachte mich dazu, über Themen nachzudenken, über die ich vorher nie nachgedacht hatte.

Während der Berichterstattung hat mich kein Kommentar mehr angesprochen als der von Claire Stanley, einer Analystin für öffentliche Politik des National Disability Rights Network, in Bezug auf den Mangel an barrierefreien Toiletten in Single-Aisle-Flugzeugen.

„Manchmal dehydrieren Passagiere, damit sie nicht auf die Toilette müssen“, sagte sie mir.

Wenn Sie nicht körperlich behindert sind, haben Sie vielleicht nie daran gedacht, eine so drastische Maßnahme zu ergreifen, nur um in den Urlaub fahren oder einen geliebten Menschen besuchen zu können. Stanley sprach auch über Flieger auf Überlandrouten, die sich bemühten, einen Flugzeugwechsel zu buchen, nur damit sie die Toilette benutzen konnten.

Darüber hinaus sprachen Befürworter mit mir über die beunruhigenden Erfahrungen, die Passagiere mit der Möglichkeit machen, dass eine Fluggesellschaft ihren eingecheckten Rollstuhl beschädigt oder verliert. Die neuesten verfügbaren DOT-Zahlen zeigen, dass Spediteure im August 1,57 Prozent aller Rollstühle oder Roller misshandelt haben. JetBlue hat sich um mehr als 5 % geirrt. Bei Spirit waren es erschreckende 6,76 %.

Michael Lewis, Direktor für Behindertenpolitik bei der Muscular Dystrophy Association (MDA), sagte mir, es sei nicht ungewöhnlich, dass MDA-Mitglieder die Gelegenheit zur Teilnahme an einer klinischen Studie wegen der Unbequemlichkeit und Angst vor Flugreisen verpassen.

“Die Verbesserung der Erschwinglichkeit des Luftverkehrs ist eine der obersten Prioritäten von MDA”, sagte Lewis.

Leider ist unklar, ob die Fluggesellschaften sich einem solchen Ziel so sehr verschrieben haben.

Die gute Nachricht ist, dass zumindest die Spediteure sagen, dass sie es sind. Letzten Monat kündigte Airlines for America (A4A), die die größten Fluggesellschaften Amerikas vertritt, eine Verpflichtung ihrer Mitglieder der Passagierfluggesellschaft an, die Zugänglichkeit zu verbessern. Insbesondere verpflichteten sich die Fluggesellschaften, ihren Rollstuhlbetrieb sowie ihre Effizienz beim Transfer von Kunden zwischen persönlichen Rollstühlen und den Stühlen, die Fluggesellschaften zum Laden von Flyern in Flugzeuge verwenden, zu verbessern.

Die A4A-Fluggesellschaften verpflichteten sich außerdem, die Schulungen für Zugänglichkeitsdienste zu verbessern und die Weiterentwicklung der sicheren Zugänglichkeitsfunktionen von Flugzeugen zu unterstützen.

Das Versprechen enthält jedoch keine konkreten Ziele. Und in Bezug auf die Verpflichtung, Zugänglichkeitsfunktionen zu unterstützen, sichert A4A die Sprache „sicher und machbar“ ab.

Nennen Sie mich vorsichtig, aber „machbar“ klingt in diesem Fall nach einem potenziellen Allheilmittel, um jede nicht umsatzsteigernde Anpassung auszuschließen.

Nach den geltenden Vorschriften sind Fluggesellschaften nicht verpflichtet, barrierefreie Toiletten in Single-Aisle-Flugzeugen anzubieten, obwohl es Modelle mit halb barrierefreien Toiletten gibt. Tatsächlich haben Spirit, Delta und Frontier diese Toiletten bereits in einigen Airbus-Flugzeugen.

Boeing erwartet derweil, bis 2025 barrierefreie Toiletten für 737-Max-Auslieferungen zur Verfügung zu haben.

Ich möchte, dass Fluggesellschaften ihr Engagement für Barrierefreiheit auf folgende Weise demonstrieren:

Fluggesellschaften sollten die Einbeziehung solcher Toiletten bei zukünftigen Flugzeugbestellungen zu einer Priorität machen. Halb zugängliche Toiletten können in Airbus eingebaut werden, ohne den umsatzgenerierenden Sitzplatz zu verschlingen, sagt der Hersteller.

In der Zwischenzeit sollten Fluggesellschaften, die bereits über solche Toiletten verfügen, dies öffentlicher machen. Die Informationen sollten in den Buchungspfad eingebaut werden, damit die Fluggäste nach Möglichkeit tatsächlich nach diesen Flugzeugen suchen können.

Für Flyer mit eingeschränkter Mobilität kann ich mir nur vorstellen, dass dies viel einfacher wäre als das Dehydrieren.

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