Diversifizierung des Vieh- und Ranchbetriebs in South Dakota

Robert Boylan lehnt seinen gebrechlichen Körper an einem windigen Tag auf seiner Ranch in Butte County, South Dakota, an einen Zaun.

Hier laufen Rinder und Schafe, eine Kombination, die ein wesentlicher Bestandteil von Boylans Diversifizierungsplan ist.

„Ehrlich gesagt glaube ich, dass ich Rinder züchte, damit ich einen Cowboyhut tragen kann“, sagt er und breitet sich ein breites Lächeln auf seinem Gesicht aus. „Ich züchte Schafe, um die Zahlungen zu leisten. Schafe nutzen das, was uns die Natur hier gegeben hat, besser als Rinder. Die Schafe kümmern sich besonders früh in der Saison um viel Unkraut und berühren das Gras auch nicht früh.“

Die Wollpreise waren in den letzten Jahren gut für Boylan und die Lammpreise waren dieses Jahr überraschend hoch.

Boylan spricht über die Geschichte seiner Ranch und die Kämpfe der Viehzucht in der Neuzeit.

„Ich kenne keine unbezahlte Ranch, die ohne Diversifikation auskommt“, erklärt er. „Entweder brauchst du einen Ehemann, der in der Stadt arbeitet und eine Versicherung hat, oder wir haben eine kleine Bike-Rallye-Bar eröffnet, die vor, während und für eine Weile nach der Sturgis Motorcycle Rally gut besucht ist, gleich die Straße hinauf.“

Die Bar hilft, Lebensmittel für mehrere Monate zu bezahlen, und die Boylans haben sich auch verzweigt, indem sie vor Ort einen Veranstaltungsort für Hochzeiten gebaut haben.

„Als Versprechen habe ich meiner Tochter eine Hochzeitsscheune gebaut. Und es hat wirklich geblüht. Wir hatten dieses Jahr 13 Hochzeiten. Wir würden auch gerne eine kleine Dude Ranch machen, aber ich weiß einfach nicht, ob wir die Zeit haben“, sagt er.




boylan_home

Mitch Kezar

Rinder und Schafe

Boylan hat derzeit ungefähr tausend Schafe auf der Ranch, nachdem sie zur Neige gegangen sind. Er traf die Entscheidung, die Schafe zu verkaufen, um seine wichtigste Ressource, die Weiden, zu schützen, als die Dürre zu einem Mangel an Gras und Wasser führte. Er hat auch ungefähr tausend Kühe übrig.

Boylans lammende Schafe Ende Mai in der Prärie, im Einklang mit der Natur. Anfang Juli kupiert er die Schwänze seiner Lämmer, dann wechseln sie auf Rotationsweide.

Das Kalben beginnt aus dem gleichen Grund erst um den 20. April.

„Wir versuchen, mit der Natur zu arbeiten und etwas weniger Pfund pro Kalb zu verkaufen, aber wir verkaufen viel mehr Pfund für lebende Kälber“, lächelt er, im Gegensatz zu dem Verlust einiger Kälber bei Winterstürmen in der Spätsaison, eine frühere Praxis. “Ich denke, diese beiden Ideen und der Verkauf meiner Heuernte sind wahrscheinlich die beiden besten Dinge, die ich je für diese Ranch getan habe.”




boylan_schaf

Mitch Kezar

Verfügbarkeit von Wasser

Er fährt durch eine große Weide, vorbei an einem Drahtzaun und Pfosten, und spricht über das Vorhandensein von Wasser und was es für seine Arbeit bedeutet.

“Die Wassersituation auf dieser Ranch war schrecklich, als ich sie bekam”, erinnerte er sich. „Wir haben viel Land hinzugefügt, seit wir das ursprüngliche Geschäft gekauft haben, aber wir haben wahrscheinlich fast 60 Meilen an Pipeline angelegt. Das ursprüngliche Projekt lief über das EQIP-Programm und sie helfen mir dieses Jahr immer noch mit etwas ECP-Geld.”

Während Robert die meisten Panzer selbst gebaut hat, haben einige Agenturen in den letzten vier Jahren bei den 120 Panzern geholfen. Es hat etwa 80 Wassertanks.

„Die Wasserzuteilung ist das Beste, was man für Weiden tun kann“, sagt er. “Wenn Sie eine große Anzahl von Tieren halten wollen, brauchen Sie eine Wasserverteilung, um zu verhindern, dass sie das Land in kleinen Bereichen aufreißen.”

Wenn zu viele Kühe im Laufe der Zeit zur gleichen Wasserquelle gehen, führt dies zu tiefen Furchen und Erosion.

Boylan schätzt, dass es weitere 3-4 Jahre dauern wird, bis die benötigte Wasserverteilung abgeschlossen ist. Er macht die Arbeit selbst, und da er eine Grabenfräse besitzt, wird er angeheuert, um sie für andere zu erledigen. Dies ist eine weitere Einkommenssteigerung für die Ranch.

Als er zu einem Bach kam, wies er auf junge Bäume hin, die an den Ufern sprießen, wo vorher zertrampelter und unebener Boden gewesen war.

Hier arbeitete er an Flusserosionsschutz mit ineinandergreifenden Felsen, einem Produkt aus Kalkstein. Es hat auch Kiefern- und Pappelkonstruktionen, um Wasser und Schlamm fernzuhalten. Schließlich sollte dies den Bach zwingen, eher eine “S” -Form mit einem allmählichen Gefälle zu werden.

“Wir müssen alle daran arbeiten, das Land zu pflegen”, sagt er und blickt auf das Projekt.




boylan_vieh

Mitch Kezar

Partner mit NRCS

Mitch Faulkner, USDA Rangeland Management Specialist, Natural Resources Conservation Service, hat mit Robert an mehreren Projekten gearbeitet.

„Robert hat jahrelang fleißig daran gearbeitet, seine Ranch zu verbessern, und NRCS war ein Partner bei der Verbesserung und Ergänzung seiner Weideinfrastruktur und -verwaltung“, sagt Faulkner.

Boylan und Faulkner arbeiteten an anderen Ressourcenproblemen wie Viehverteilung, Hochlandverbesserung und Low-Tech-Flussuferstrukturen.




boylan_nrcs

Foto von Mitch Kezar.

Boylans Philosophie lautet: Je mehr Gras übrig bleibt und Zeit zum Ausruhen hat, desto mehr Gras wächst und desto mehr Kühe können ausgesetzt werden.

„Wenn es Ihrem Land gut geht, geht es der Tierwelt gut, und Ihrem Vieh geht es auch gut“, sagt er. „Ich habe versucht, einige Teile dieses gesamten Bereichs des Baches freizugeben, um die Erosion des Baches und des Ufers zu stoppen. Infolgedessen wachsen Hunderte von Pappeln entlang des Flusses. Es ist eine große Priorität für mich, einige Bäume auf Willow Creek zu züchten. Darauf bin ich sehr stolz.“

Neben der Installation der Wasserverteilung und dem Verkauf von Heumaschinen ist laut Boylan eines der wichtigsten Dinge, die er für die Ranch getan hat, zu lernen, mit der Natur zu arbeiten.

„Ich glaube, im Jahr 2012 wurde mir klar, wie wichtig es ist, unsere Weiden auszuruhen und zu wechseln“, erinnert er sich. „Mir wurde klar, wie früh wir nächstes Jahr wieder auf diesen Weiden sein könnten, als wir Wasser in der Nähe hatten, und es dämmerte mir; Das braucht die Natur. Das Gras muss einen kompletten Kreislauf durchlaufen.“

Die Rentabilität stellte sich in ein oder zwei Jahren ein, sagt Boylan. Aber abgesehen davon sind diese Praktiken die besten für Rasen, und obwohl sie anfangs teuer sind, zahlen sie sich auf lange Sicht aus.

„Die Lasten sind viel geringer, die Pflege der Zäune und die Gesundheit der Tiere sind gut“, sagt er. „Ich denke, wenn andere Leute es auch nur an einem Bruchteil ihrer Stelle versuchen, werden sie nie wieder zu etwas anderem zurückkehren. Und wenn sie später sogar versuchen, die Hauptrolle zu spielen, glaube ich nicht, dass sie jemals zu etwas anderem zurückkehren werden.

Er spricht über zukünftige Ideen und noch mehr Verbesserungen durch die Einführung von Gräsern, die zu verschiedenen Jahreszeiten wachsen. Er möchte einheimisches Gras nicht wegnehmen, ist aber an Zwischenfruchtanbau interessiert, um die Weidekapazität zu erhöhen.

„Für mich dreht sich alles um das Gras“, sagt er. „Wenn Sie sich um Ihr Gras und Ihre Ranch kümmern, müssen Sie das tun, um in diesem Geschäft zu bleiben. An manchen Tagen ist es schwer, den Kopf über Wasser zu halten, aber wir leben den Traum!“




boylan_walking

Foto von Mitch Kezar.

Leave a Comment