Die lebende Kunst von Danny Simmons beleuchtet die Corridor ’62 Gallery am Williams College | Theaterkünste

WILLIAMSTOWN – Auf der einen Seite des 62er-Korridors, der unkonventionellen Kunstgalerie im 62er-Zentrum für Theater und Tanz des Williams College, steht eine Glaswand zur Einfahrt des Gebäudes. Auf der anderen Seite bringen ein Dutzend Kunstwerke des internationalen Künstlers, Dichters und Philanthropen Danny Simmons Farbe und Lebendigkeit in den ansonsten Fußgängerweg, der die Galerie bewohnt.

Vor ihrer Ankunft in Williamstown waren die Gemälde in „Paint Where It Ain’t“, die bis zum 29. Januar 2023 im Corridor ’62 ausgestellt sind, in großen Ballungsgebieten zu sehen, im Museum of African American Culture in Houston und in der Hudson Guild Gallery im Stadtteil Chelsea in New York.

Gemalt in dem Stil, der von Simmons entwickelt wurde, dem neoafrikanischen abstrakten Expressionismus, sind die Werke von einem tiefen Erbe der indigenen Kunst durchdrungen, das bis in die Gegenwart fortbesteht.

„Ich sammle jetzt seit 30 Jahren afrikanische Kunst“, sagte Simmons am Telefon in seinem Studio im dritten Stock seines Hauses in Philadelphia.

Simmons malt in Öl auf Papier und Leinwand in Größen von 20 bis über 70 Zoll. Viele Stücke weisen collagierte Textilien auf, was zu komplexen, aktiven Bildern führt, die gemusterte Stoffe mit Farbe kombinieren. Die gemalten Arbeiten enthalten oft Tropflinien, einen vertikalen Kontrapunkt aus festen und offenen Kreisen, die mit breiten Strichen gefüllt sind. Überall gibt es Flecken, die nach afrikanischer Kunst riechen.

Simmons ist sowohl kreativ als auch ein Überzeugungstäter. Zusammen mit seinen Brüdern, dem Unternehmer Russell Simmons von Def Records und dem Hip-Hop-Künstler Joseph Simmons, „Reverend Run“ von Run-DMC, gründete er die Rush Philanthropic Arts Foundation. Er war auch Mitbegründer von HBOs „Def Poetry Jam“ mit Russell Simmons und mehreren anderen und gewann einen Tony für eine Broadway-Version der Show. 2015 zog er von seiner Heimatstadt New York nach Philadelphia, wo er die Rush Arts Gallery und das Art Education Center eröffnete, um benachteiligte Künstler und junge Menschen zu unterstützen und sich auf die Wiederbelebung der Gemeinschaft zu konzentrieren. Seine Werke befinden sich unter anderem in den Sammlungen des Smithsonian, des Brooklyn Museum, der Pennsylvania Academy of the Fine Arts und der Vereinten Nationen.

Ein Großteil der ausgestellten Arbeiten wurde während der Sperrung durch die Pandemie geschaffen.

„So schrecklich es auch war, die Pandemie war eine Zeit, in der ich aufgrund der Isolation die meiste Zeit in meinem Studio gearbeitet habe“, sagte Simmons. „Ich bin morgens aufgestanden und habe den ganzen Tag gearbeitet, und das hat mich beruhigt. Bei der Arbeit an der Kunst fühlte ich mich nicht so isoliert, es fühlte sich sehr befreiend an.

„Meine Galerie war im ersten Jahr geschlossen, daher konzentrierte ich mich viel mehr auf die Erstellung von Kunstwerken. Und ich denke, es zeigt. Mein Blick ist fokussierter geworden, die Arbeit ist besser miteinander vernetzt als früher. Auch darüber hinaus behielt ich die Praxis bei, jeden Tag in mein Atelier zu gehen. Ein Großteil meiner Arbeit konzentriert sich auf die Verbindungen zwischen Menschen und wie wichtig sie sind. Sie hatten sehr vernetzte Kreise, die wirklich miteinander redeten und interagierten.”

Auch Simmons erweiterte seine Palette.

„Die Farben wurden heller und brachten Licht in den Raum, in dem ich mich befand. Die Pigmente wurden kinetischer, interaktiver miteinander, wobei Teile des Gemäldes interagierten.“

Früher fühlte er sich beim Malen auf Papier wohler als auf Leinwand. „Die Annäherung an die Leinwand fühlte sich so förmlich an“, sagte er, „mit Papier fühlte ich mich freier.“ Während der Pandemie „konnte ich jedoch viel von der Freiheit, die ich mit Papier empfand, auf die Leinwand übertragen, ohne mich eingeschränkt zu fühlen.“







Divination

Wahrsagen ist derzeit im 62er-Korridor des 62er-Zentrums für Theater und Tanz zu sehen.




Obwohl Simmons keine Kunsthochschule besuchte, sammelte er im Laufe der Jahre eine vielseitige Palette künstlerischer Einflüsse, von europäischen Modernisten über den kubanischen Künstler Wifredo Lam bis hin zu Abstraktionisten wie Norman Lewis. Er bezieht Basquiat mit ein, sagt aber, er habe die Figur in Ruhe gelassen, als er die Markierungsgestik entdeckte – frei fließende, oft intuitive Striche, die aus der Bewegung eines Künstlers resultieren.

„Die meisten meiner Einflüsse kommen von der afrikanischen Kunst, die ich sammle. Muster, die aus indigenen Kulturen stammen, wie Aborigines und afrikanische Kulturen, Körperbemalung, Rindenbemalung der Mbuti-Pygmäen des Kongo, brachten mich auf den Weg, Spuren zu hinterlassen, um Geschichten zu erzählen.“

„Es gibt großartige zeitgenössische Künstler, die aus Afrika kommen“, fügte er hinzu. „Bei vielen abstrakten Arbeiten spüre ich die Bodenständigkeit.“

Die meisten modernen Impulse kommen von lokalen Impulsen, bemerkte er. „Ich versuche, den Emotionen näher zu kommen, die uns menschlich machen. Schon vor der modernen Malerei hat sich die Menschheit durch die Kunst offenbart.”

Bei Williams ist das Gemälde „Jungle Boogie“ ein Beispiel für Arbeiten, die Simmons auf Mbuti-Rinde geschaffen hat. „Ich finde es sehr erfrischend, dieses Material als Malgrund zu verwenden“, sagte er.

Eine ausgestellte Arbeit, „Golden Road“, ist Teil eines Triptychons, das in die Luft gesprengt und das ganze letzte Jahr als Wandgemälde am Philadelphia International Airport ausgestellt wurde. „Als ich es zusammenbaute, benannte ich es in ‚Travel Mercies‘ um und es war 30 Fuß lang und 10 Fuß hoch“, erinnerte sich Simmons.

Aufgewachsen in Queens schreibt Simmons seinen Eltern zu, dass sie seine Kreativität gefördert haben.

„Meine Mutter zeichnete gern, sie setzte mich als Kind hin und ich zeichnete. Mein Vater war Lehrer, Schriftsteller und Dichter. [Now] Ich habe einen Roman veröffentlicht und mehrere Gedichtbände.

Simmons studierte an der New York University, um Sozialarbeiterin zu werden, entschied sich aber bald für einen Berufswechsel. „Ich habe mich mit Malen und Schreiben beschäftigt“, sagt er. „Mein Bruder Russell half, meine ersten paar Jahre zu finanzieren, bis ich wirklich anfing, Arbeiten zu verkaufen. Ich habe die Rush Arts Gallery eröffnet und bin auf zwei Ebenen in die Kunstwelt eingestiegen, als Künstler und als jemand, der Möglichkeiten für andere Künstler schafft.“

Obwohl er Williamstown noch nicht besucht hat, hat Simmons durch den Direktor der Rush Arts Gallery, Noah Smalls, der auch Direktor für Ausstellungen und Sammlungsmanagement am Williams College Museum of Art ist, eine starke Verbindung zur Stadt. Die Kuratorin der Ausstellung, Shonette Smalls, die mit Noah Smalls verheiratet ist, arbeitet mit der Galerie 51 des MCLA zusammen und leitet Kunsterziehungsprogramme für Jugendliche in Philadelphia und darüber hinaus, unterstützt von Simmons philanthropischen Bemühungen.

„Shonette hat maßgeblich dazu beigetragen, diesen Kunstunterricht während der Pandemie intakt zu halten“, sagte Simmons. „Sie leitete die digitale Öffentlichkeitsarbeit und arbeitete mit Studenten im ganzen Land und international in Jamaika.

„Wir bei der Rush Foundation haben immer geglaubt, dass die Künste ein integraler Bestandteil des Lebens und der Ausbildung jedes jungen Menschen sein sollten“, erklärte Simmons. “Es erweitert ihre Kreativität, egal in welcher Branche sie tätig sind, und hilft ihnen, kreative Wege zu finden, um Probleme anzugehen.” Unser Ziel war es nie, Künstler zu schaffen, sondern eine Generation kreativer Denker zu schaffen und Künstler zu unterstützen, die vom Mainstream unterrepräsentiert sind.“

„Schüler schneiden in allen Fächern unendlich besser ab, wenn sie Kunst in ihrem Lehrplan haben“, fügte er hinzu. „Wenn Sie im College-Alter entscheiden, was Sie mit Ihrem Leben anfangen und wie Sie sich in die Gesellschaft einbringen möchten, ist Kunst meiner Meinung nach unerlässlich, um Ihnen dabei zu helfen, diesen Prozess zu steuern.

„Wir stehen heute als Gesellschaft vor vielen Problemen, und wir brauchen kreative Denker, die uns helfen, aus diesem Schlamassel herauszukommen, in den wir uns selbst gebracht haben.“







Der Goldene Weg

The Golden Road, Öl auf Leinwand, ist Teil von Danny Simmons Einzelkunstausstellung Paint Where It Is Not.




Corridor ’62 ist als Ausstellungsraum konzipiert, in dem sich die Community in einem aktiven Aufführungsraum mit bildender Kunst auseinandersetzen kann. Wenn das Williamstown Theatre Festival jeden Sommer zu Gast ist, werden alte Poster und Fotos aus der bewegten Vergangenheit des Festivals ausgestellt.

In Zusammenarbeit mit ihrem Ehemann Noah Smalls leitete Shawnette Smalls ein Team von Studenten aus Williams Graduiertenprogramm für Kunstgeschichte – Nicholas Liu, Destiny Fillmore und Jordan Horton – um die Ausstellung aufzubauen. Die erste Gruppenausstellung des Teams im Corridor ’62 fand im Frühjahr 2022 statt.

“Die Schüler wollten einige Arbeiten zum Üben vorbereiten”, erklärte Smalls. „Ich bin nur ein Vermittler, der versucht, sie anzuleiten und ihnen zu helfen, das anzuwenden, was sie lernen.“

„Diese besonderen Stücke haben sie und ihre Wandgestaltung angesprochen. Sie haben viele Gedanken und verschiedene Ideen, was wirklich hilfreich ist.

Die Smalls trafen Simmons zum ersten Mal in Philadelphia im African American Museum der Stadt. Durch das Geschäft von Noah Smalls, Smalls Museum Consulting, begann das Paar, sowohl die Rush Arts Gallery als auch die Simmons Collection zu verwalten.

„Ich habe einen Hintergrund im Modedesign, also habe ich mich um die afrikanischen Textilien gekümmert, die er in seinen Stücken verwendet hat“, sagte Shawnette Smalls. „Er schneidet und platziert die Stoffe und verwendet dann Farbe, um die Arbeit hervorzuheben oder zu ergänzen.“

„Die Farben, die Lebendigkeit und die Verwendung von Textilien sprechen mich wirklich an“, fügte sie hinzu. „Er verwendet sehr helle Farben, Rot, Orange, fröhliche Farben.“

Die Ausstellung entstand aus dem Zufall von Simmons’ Kunst aus seiner jüngsten Hudson Guild Show, die vorübergehend in Williamstown untergebracht war, während die Corridor ’62 Show geplant wurde.

„Die Gelegenheit, mit Dannys Arbeit zu arbeiten, kam aus heiterem Himmel“, sagte Smalls. „Er hat sich voll und ganz darum gekümmert, er ist ein Verfechter des Lernens und der Studenten und aufstrebenden Künstler und Kuratoren, die an seinen Projekten arbeiten.“

Die Studenten waren zuvor nicht mit Simmons Arbeit vertraut, sagte sie.

„Wir haben Stücke ausgewählt, von denen wir dachten, dass sie für den Raum funktionieren würden. Mir gefällt die Idee, dass es nur ein Korridor von Studenten ist, die vorbeigehen und ein dramatisches Stück sehen, etwas, das sie aufhalten wird.“

WENN DU GEHST Was: “Danny Simmons: Malen, wo es nicht ist”

Wo: Korridor ’62, ’62 Zentrum für Theater und Tanz, 1000 Main St., Williamstown

Zu sehen: Bis 29. Januar 2023. Vom 24. Dezember bis 3. Januar geschlossen.

Uhr: Täglich 9 bis 17 Uhr.

Eintritt: Kostenlos. Parkplatz hinter dem Gebäude.

Information: 413-597-2425, 62center.william.edu

Protokolle für COVID-19: Masken werden empfohlen.

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