Die Kingston Arts Society sucht Harmonie inmitten von Umbrüchen

Das Theater der Kingston Society of Arts.

Die Arts Society of Kingston (ASK) ist so etwas wie ein lokaler Schatz. Seit 28 Jahren können professionelle und Amateurkünstler ASK beitreten und ihre Arbeiten bis zu acht Mal im Jahr ausstellen. Es gab keine Jury; niemand wurde abgelehnt.

Freunde und Künstlerkollegen sind zu monatlichen Mitgliedsausstellungen in einer großzügigen Galerie im angesagten Rondout-Viertel willkommen. Kunstkurse und “Feedback-Sitzungen für visuelle Künstler” helfen neuen Künstlern, sich zu entfalten. Der Bildhauer Richard Baronio sagt, dass ASK ein Ort ist, an dem „Sie Ihre Arbeit ohne Wertung zeigen können. Das macht es so besonders… Es entstehen erstaunliche Werke.“

Im Obergeschoss befinden sich zwei kleinere Galerien für Einzel- und Gruppenausstellungen und ein Aufführungsraum. Die Mitgliedschaft beträgt 100 USD pro Jahr, ist jedoch gestaffelt. Etwa 350 Hudson Valley-Künstler gehören dazu.

Aber heute treten konkurrierende Visionen der Missionsmitglieder von ASK gegeneinander an. Viele langjährige Mitglieder möchten, dass ASK seinen ursprünglichen Fokus auf die Förderung von Kunst und Künstlern aus dem Hudson Valley beibehält. Aber der derzeitige Präsident, Jamie Sannin, 30, sieht ASK als eine Ressource für unterversorgte Gemeinden. Sie hat eine Speisekammer eingerichtet und angeordnet, dass Rassismus bei jedem Treffen diskutiert wird.

Baronio, 79, sympathisiert mit Jamie und anderen, die wollen, dass ASK die Ausgegrenzten willkommen heißt. Er sagt, Jamie „hat Ideen, die für ihre Generation wichtig sind. Sie sorgt sich um die Rechte der Menschen und ihre faire Behandlung. Aber mehrere Mitglieder sind der Meinung, dass das Einbringen von Politik in ASK von seinem Hauptzweck ablenkt.

Im März trat der gesamte Vorstand mit Ausnahme von Sanin nach einer umstrittenen Sitzung zurück. In einer Folge-E-Mail verärgerte Sannin einige Mitglieder, als er seine Pläne zur Wiederauffüllung des Vorstands ankündigte: „Wir werden der Aufnahme von Personen Vorrang einräumen, die normalerweise nicht in gemeinnützigen Gremien vertreten sind – einschließlich Personen, die keine Hausbesitzer sind und unter dem Alter von sind 35, derzeit berufstätig und/oder in einer Bevölkerungsgruppe mit geringerem Einkommen … einschließlich Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten, Geschlechtsidentitäten, Fähigkeiten usw.

Im vergangenen Sommer stellte Sannin bei einer verspäteten Jahresversammlung acht neue Vorstandsmitglieder vor. Eine gegnerische Gruppe, die sich Concerned ASK Members oder CAM nennt, nominierte sechs Mitglieder aus dem Plenum. Beide wurden gewählt. Aber die Spannungen sind immer noch hoch. Baronio, jetzt Vizepräsident des Vorstands, sagt: “Beide Seiten schlagen mit Baseballschlägern aufeinander ein.” Meetings werden oft zu Kämpfen. “Was fehlt, ist Empathie.”

Die Galerie der Kingston Society of Arts.

Richard Wixom, Leiter von CAM, sagt: „Es ist schwer genug, eine gemeinnützige Organisation wie ASK zu leiten, die sich nur begrenzt auf die Unterstützung von Kunst und Künstlern in der Region konzentriert. Politische und soziale Bedenken würden den Fokus verringern.“

Wixom und seine Frau Vindora, die etwa 15 Jahre lang Geschäftsführerin von ASK war, halfen beim Bau von ASK, indem sie das Gebäude buchstäblich renovierten und einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 50.000 US-Dollar aufbrachten, um die Räumlichkeiten von ASK zu erwerben. Sie sind besorgt, dass ASK nicht mit staatlichen Regeln Schritt hält, die Masken optional machen. ASK besteht immer noch darauf, dass Besucher aus Respekt vor den Freiwilligen Masken tragen. Wixom sagt, dass die Finanzen der Organisation Schaden nehmen, wenn Menschen die Kunstwerke der Mitglieder nicht sehen und kaufen können.

Vorstandsmitglied Daniel Venture befürchtet, dass es nur einen bezahlten Mitarbeiter gibt; der galeriekoordinator und der geschäftsführer sind zurückgetreten.

Venture glaubt, dass sich die Menschen besser verstehen werden, wenn sich der Vorstand wieder persönlich treffen kann. Er, Baronio und die Staatsfasoldt organisierten eine Reihe von Sozialleistungen, um einen von ASK während der Pandemie aufgenommenen Kredit zurückzuzahlen und Vollzeitkräfte einzustellen.

Das Äußere der Kingston Society of Arts.

Ihre erste Veranstaltung ist die The Roaring Twenties Casino Night um 19 Uhr am Samstag, den 10. Dezember im 97 Broadway. Es wird Musik, Essen, eine Kunstauktion und echtes Glücksspiel geben, allerdings mit Falschgeld. Masken sind optional.

Klar scheint, dass jeder will, dass ASK erfolgreich ist und gedeiht. Der gesamte Vorstand hat für diese Veranstaltung gestimmt. Sie hoffen, dass Mitglieder aus beiden Lagern kommen und zusammen feiern. Und dieses ASK wird an den fröhlichen, unterstützenden Ort zurückkehren, an dem es immer sein sollte.

Online-Tickets sind hier oder telefonisch unter 845-338-0333 oder per E-Mail an [email protected] erhältlich.

Sie kosten 75 $ für ASK-Mitglieder und ihre Gäste, 95 $ für Nichtmitglieder. Im Gegenzug erhalten Sie einen Einsatz von $200 in lustigem Geld. Sie können Ihre Gewinne verwenden, um echte Kunst zu kaufen und zu einer einzigartigen Institution in Kingston beizutragen.