Der Klimawandel könnte die Erholung des Tourismus im Nahen Osten behindern

(MENAFN – Asia Times)

Nach einer zweijährigen Flaute boomt der Tourismus im Nahen Osten wieder. Da die Länder ihre Covid-19-Beschränkungen und die Nachfrage nach Hin- und Rückflugtickets aufheben, prognostiziert der World Travel and Tourism Council (WTTC), dass der Beitrag des Sektors zum regionalen BIP im Jahr 2022 um mehr als 36 % auf über 256 Milliarden US-Dollar steigen wird.

Während dies zweifellos großartige Neuigkeiten für Länder sind, in denen der Tourismus einen großen Teil der Einnahmen ausmacht, gibt es eine existenzielle Bedrohung für diese Erholung des Tourismus: den Klimawandel. Die Länder, die am stärksten vom Tourismus abhängig sind, sind auch die Orte, die am stärksten von den Wetterveränderungen betroffen sind.

In Jordanien, wo der Tourismus mit 7,3 % der Arbeitsplätze vor der Pandemie einer der größten Devisenbringer und der zweitgrößte Arbeitgeber im Privatsektor ist, verschärft die Dürre die Wasserknappheit in einem der wasserärmsten Länder der Welt .

Die Hitze und der historische Mangel an Regen bedrohen Touristenziele in ganz Jordanien. Das Tote Meer zum Beispiel schrumpft jedes Jahr um mehr als einen Meter, die Küsten gehen zurück und Dolinen wachsen. Es ist nicht einmal übertrieben zu sagen, dass das Tote Meer angesichts eines reduzierten Flusses seines Nebenflusses schnell stirbt.

Der Klimawandel trägt auch zum Absinken des Wasserspiegels im Jordan bei, wo Jesus getauft wurde. Heute haben Wasserumleitungen flussaufwärts den Fluss in eine Schlammlawine verwandelt, sehr zum Leidwesen christlicher Pilger.

Es funktioniert auch andersherum. Im November 2018 überschwemmten seltene starke Regenfälle Petra, Jordaniens beliebte Touristenattraktion und UNESCO-Weltkulturerbe, und zwangen die Evakuierung von fast 4.000 Touristen.

Während in Petra keine Todesfälle gemeldet wurden, starben in anderen Teilen des Landes 13 Menschen – darunter zwei junge Mädchen und ein Rettungstaucher. Zwei Wochen zuvor starben bei Überschwemmungen in der Nähe des Toten Meeres 21 Menschen, hauptsächlich Kinder, als ihr Bus weggefegt wurde.

Unterdessen beschädigten steigende Temperaturen in Ägypten einige der berühmten Denkmäler von Luxor und verfärbten archäologische Steine. Der Tourismus ist laut WTTC das Rückgrat der ägyptischen Wirtschaft und der größte Reise- und Tourismussektor in Afrika.

Glücklicherweise sind die bei Tauchern beliebten Korallenriffe Ägyptens bisher vom Zorn des Klimawandels verschont geblieben. Es wird jedoch erwartet, dass sich die extremen Wetterbedingungen mit steigenden Temperaturen verschlechtern. Weitere Zunahmen sind lebensbedrohlich – für Mensch, Flora und Fauna.

Das Büro der Vereinten Nationen für die Reduzierung des Katastrophenrisikos (UNDRR) prognostiziert für die nächsten zehn Jahre weltweit einen Anstieg der Zahl wetterbedingter Katastrophen um 40 %. Auf dem Travel World Forum im letzten Monat in Nîmes, Frankreich, schätzte Paola Albrito, die neue Direktorin von undrr, dass es bis 2030 etwa 560 Katastrophen pro Jahr geben würde, und jede einzelne wäre „größer und teurer“ als das, was wir jetzt erleben.

Diese Katastrophen werden nicht nur das Leben von Millionen auf den Kopf stellen, sondern auch die touristische Infrastruktur dort verwüsten, wo sie zuschlagen.

Die derzeitigen Bemühungen zur Abmilderung der Auswirkungen des Klimawandels auf den Tourismussektor der Region sind gemischt. Auf einer Ebene haben sich die Länder mit mehreren Plänen und Strategien zum Wandel verpflichtet, die auf grünes Wachstum und soziale und ökologische Nachhaltigkeit im Tourismussektor abzielen.

Jordanien zum Beispiel hat einen nationalen Fünfjahres-Aktionsplan für grünes Wachstum im Tourismussektor, der grünere Projekte und grünere Investitionen befürwortet. Der Plan ist mit den Zielen der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung zur Bekämpfung des Klimawandels verknüpft.

Das Land hat auch in anderen Bereichen klimabedingte Gewinne erzielt. Es hat eine 10-Jahres-Energiestrategie für ein langfristiges kohlenstoffarmes Wirtschaftswachstum vorangetrieben, und im Mai war Jordanien das erste Entwicklungsland, das laut Weltbank digitale Tools zur Verfolgung von Emissionen in Energie, Verkehr und Landwirtschaft entwickelte. Jordanien hofft, die Gesamtemissionen bis 2030 um 31 % zu reduzieren.

Bei den jüngsten UN-Klimagesprächen in Ägypten (COP27) diskutierten regionale Führer die Notwendigkeit, dass die Industrie selbst ihren CO2-Fußabdruck verringert, wenn die globalen Emissionsziele erreicht werden sollen. „Der Tourismussektor braucht einen Neustart“, sagte Khalida Bouzar, die Regionaldirektorin des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen für die arabischen Staaten.

Aber auf andere Weise bleiben die Anpassung an den Klimawandel und der Klimaschutz im Nahen Osten ein nachträglicher Gedanke. Auch hier ist Jordans Erfahrung aufschlussreich. Die Umsetzung hängt von der knappen Unterstützung durch Geber ab. Jordaniens aktuelle nationale Tourismusstrategie erwähnt den Klimawandel nicht einmal als zentrale Herausforderung.

Tatsächlich stellt Jordanien wirtschaftliche Prioritäten vor Umweltbelange. Ein typisches Beispiel: der Plan der Regierung, den Kupferabbau im Biosphärenreservat Dana zuzulassen, dem größten Schutzgebiet des Landes und Heimat von 894 Pflanzenarten, 190 Vogelarten, 37 Säugetierarten und 36 Reptilienarten.

Bisher hat der Klimawandel Touristen in der Region nicht abgeschreckt.

Die Weltmeisterschaft, die diese Woche in Katar begonnen hat, wird voraussichtlich mehr als eine Million Besucher in den kleinen, erdgasreichen Golfstaat locken. Der Tourismussektor Saudi-Arabiens wird voraussichtlich im nächsten Jahr das Niveau vor der Pandemie übertreffen, während die WTCC prognostiziert, dass der Tourismus bis 2030 jährlich um durchschnittlich 11 % wachsen wird, was ihn zum am schnellsten wachsenden Sektor im Nahen Osten macht.

Sogar Weltführer strömten nach Abschluss der COP27-Klimaverhandlungen in Sharm El Sheikh zu den Touristenattraktionen Ägyptens.

Aber bevor sich die Länder mit der Erholung des Tourismus nach Covid zu wohl fühlen, müssen die Regierungen den Zusammenhang zwischen Klimawandel und wirtschaftlichem Überleben herstellen. Der Nahe Osten hat bereits gesehen, was eine Pandemie der Tourismusbranche antun kann. Wir können es uns nicht leisten, noch einmal verbrannt zu werden.

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