Der in Scarborough geborene Koch J Chong beim Finale von The Big Brunch

„Ich wollte nie eine Kochshow machen, aber ich wusste, dass es mit Dan Levy fantastisch werden würde“: Der in Scarborough geborene Koch Jay Chong über das Finale von Der große Brunch

Fotos mit freundlicher Genehmigung von Crave

Ein früher Favorit und ein regelmäßiger Favorit, Chef Jay Chong schaffte es bis ins Halbfinale des von Dan Levy moderierten HBO-Wohlfühl-Kochwettbewerbs von Dan Levy und blieb seinen kanadisch-asiatischen Wurzeln treu, indem es bewies, dass Chinatown fettige Snacks mit einem Löffel akzeptiert – und einen sehr denkwürdigen Dumpling. Der Expat aus Scarborough kam vor sechs Jahren nach Asheville, North Carolina, wo er mit seiner Frau und zwei Hunden lebt und als Privatkoch und Bauernmarktverkäufer arbeitet. Und obwohl es $300.000 zu gewinnen gibt (das Finale wird heute Abend auf Crave ausgestrahlt), sind es die Beziehungen, die sie zu den Juroren, den Darstellern und der Crew aufgebaut hat, die ihr am meisten bedeuten. „Ich habe die nettesten Leute am Set getroffen. Ich scherzte, dass ich gerne in Hollywood wäre, wenn dies Hollywood wäre.

Zwischen der Kameradschaft, dem scheinbaren Mangel an Gimmicks seitens der Richter (keine Levy-Low-Fives) und den gutmütigen F-Bomben, Der große Brunch scheint eine andere Art von Kochwettbewerbsshow zu sein. War es so wunderbar, wie es aussieht?
Es war. Ich wollte nie in einer Kochshow sein, geschweige denn in einer Reality-Show, aber ich wusste, dass es mit Dan Levy etwas Fantastisches sein und sich gut anfühlen musste. Ich denke, was ich am meisten schätze, ist, wie er uns alle ausgewählt hat. Er wollte bewusst, dass die Show in die Welt ausgestrahlt wird. Wir kochen nicht nur – wir kochen unsere Essen, das Essen, das uns wirklich wichtig ist.

Ihre Identität – queer, chinesisch, kanadisch – ist in Ihren Gerichten immer präsent.
Mein Ziel war es, zu 100 Prozent ich selbst zu sein und für Menschen meiner Kultur, meiner ethnischen Zugehörigkeit und meiner Gemeinschaften sichtbar zu sein. Zuallererst ging es um meine Präsenz für jeden, der jemanden wie mich im Fernsehen oder in der Küche sehen musste.

Sprechen Sie mit mir über “Wou-tine”, die Knödelzubereitung, die in Folge sechs den Tag gerettet hat.
Diese Episode war intensiv, weil wir alle die erste Herausforderung nicht bestanden haben und gebeten wurden, es noch einmal zu tun. Wir mussten uns daran erinnern, wer wir waren. Wenn die Leute an Kanada denken, denken sie an Poutine – und mein ganzes Geschäft sind Knödel, also lege ich mich einfach auf den Teller. Es traf den Punkt. Ich bin froh, dass sie dafür empfänglich waren.

Wie spiegelt der Ton der Show die größeren Veränderungen wider, die in der Küchenkultur stattfinden – oder zumindest darüber gesprochen wird?
Küchen können eine von Männern dominierte Welt sein und manchmal extrem giftig und vielleicht nicht für jeden sicher. Ich denke, diese Show wird dazu beitragen, das zu ändern. Die Leute werden sehen, dass nicht alle Köche Arschlöcher sind! Wir kümmern uns wirklich umeinander. Und die Vielfalt der Teilnehmer ist groß.

Zur Jury gehören neben Levy auch Sohla El-Waylly, Köchin und New York Times technisches Know-how Will Guidara, Mitwirkender von 16-Quart-Bouillon und Wegbereiter der gehobenen Gastronomie. Wen wolltest du am meisten beeindrucken?
Natürlich wollte ich, dass alle mein Essen genießen, aber Sohla ist einfach genial. Sie ist so gut informiert über Essen und Aromen. Und zu sehen, wie sie ein Gericht isst, in das du so viel Leidenschaft gesteckt hast, und dann darüber nachdenkst und es kritisierst? Jedes Mal, wenn ihm etwas, das ich tat, wirklich Spaß machte, war das eine solche Bestätigung.

Asheville und Toronto sind Lebensmittelstädte. Wie sehen die kulinarischen Szenen aus?
Ich bin in Toronto aufgewachsen, wo man ausgehen und fast alles aus der ganzen Welt essen kann. Diesen Luxus haben wir hier in Asheville noch nicht. Aber während der Pandemie sind viele Leute aus dem ganzen Land hierher gezogen, also machen wir Abend.

Welche Restaurants in Toronto vermissen Sie am meisten?
Jedes Restaurant am Danforth. Hühnchen-Souvlaki den ganzen Tag – und Kartoffelpüree mit einem riesigen griechischen Salat. Vielleicht liegt es daran, dass ich hier in Asheville mediterranes Essen vermisse, aber überall im Danforth war nichts als Gold.

Worum geht es in den letzten beiden Folgen? Der große Brunch hast du für uns auf Lager?
Ich bin wirklich froh, dass sie rechtzeitig zum amerikanischen Thanksgiving hier ausgestrahlt werden. Es ist einfach eine schöne Show und ich denke, die Leute werden glücklich sein und ich denke, sie werden schockiert sein. Es wird aufregend werden.

Für alle, die zusammenkommen, ist es ein großer Spaß für die ganze Familie.
Das ist richtig – Schimpfwörter beiseite.

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