Buescher ziet eruit als een playoff-spoiler thuis Texas

Een van de eerste dingen die Brad Keselowski deed voordat hij het raceteam van Jack Roush kocht, was het controleren van de resterende jaren op het contract van Chris Buescher, de coureur die hij met zijn aankoop had geërfd.

Hij was blij te horen dat Buescher was opgesloten. Maar volgens Keselowski was dat niet lang genoeg.

“Ik had het gevoel dat hij een verborgen juweeltje was van een vrije agent die niet goed werd verkend, en dat voelde ik een paar jaar zo”, zei Keselowski. “Het eerste, dat was letterlijk het eerste wat ik deed toen ik de papieren tekende… was hem een ​​contractverlenging aanbieden.

“Ik dacht dat hij iemand was waar we omheen konden bouwen en resultaten konden boeken.”

Buescher behaalde vorige week de eerste overwinning voor het rebranded RFK Racing op Bristol Motor Speedway en de eerste overwinning voor een Roush-auto in een puntenbetalende race sinds Daytona in 2017. Buescher en Keselowski wonnen in februari twee kwalificatieraces op Daytona.

Het was ook de eerste keer in dit NASCAR-play-offformaat dat coureurs die niet in aanmerking kwamen voor het kampioenschap de drie races in de eerste ronde wonnen. Nu is Buescher, een inwoner van Prosper, Texas, terug in zijn thuisstaat in de hoop opnieuw de spoiler te spelen.

De tweede ronde van de play-offs begint zondag op Texas Motor Speedway, waar Buescher en Keselowski in mei als achtste en negende eindigden in de All-Star showcaserace. Buescher is verheugd om deel uit te maken van een geladen raceteam.

“Ik heb door de jaren heen een aantal hele goede teamgenoten gehad in verschillende organisaties op Cup-niveau, maar niemand heeft zoveel moeite gedaan als Brad Keselowski”, zei Buescher. “Hij is er heel gepassioneerd over. Hij steekt het werk, de tijd en de moeite om dit tot een succes te maken en dat hebben we dit jaar gezien.

“Voor Brad om als eigenaar binnen te komen en dat vertrouwen in mij te hebben, betekende veel voor mij. Het is een behoorlijk schouderklopje als we niet altijd de resultaten hebben gehad om het te laten zien.”

TEXAS TE HARD

Texas Motor Speedway is sinds 2005 in de play-offrotatie en heeft doorgaans twee jaarlijkse Cup Series-stops.

Texas heeft de afgelopen twee seizoenen zijn voorjaarsrace vervangen door de All-Star Race, maar de All-Star Race zal volgend seizoen in North Wilkesboro, North Carolina zijn en Texas zal voor het eerst sinds 2005 slechts één bowl-race hebben.

De ondergang van de baan kan worden toegeschreven aan het opnieuw bestraten en herconfigureren van bochten 1 en 2 in 2017, waardoor de helling van 24 naar 20 graden werd teruggebracht. Passen is extreem moeilijk geworden en NASCAR zoekt naar oplossingen om het product op de baan te verbeteren.

“Ik hou niet van de baan en ik denk dat ze het een beetje hebben verpest. Texas, ik vind het gewoon niet zo leuk”, zei 2020 NASCAR-kampioen Chase Elliott.

De race is zorgelijk voor de resterende 12 coureurs in het play-offveld, omdat de tweede ronde zoveel variabelen kent. Texas was een moeilijk circuit voor teams, Talladega Superspeedway is de volgende en dan zal het veld met vier worden gestapeld bij The Roval op Charlotte Motor Speedway.

“Met de onbekenden van Talladega en Roval, zien we Texas als een plek waar we vooruit kunnen gaan, proberen onze punten te maximaliseren en strijden om de overwinning”, zei Denny Hamlin. “Het passeren was echter erg moeilijk in de All-Star race, dus ik verwacht dat het net zo zal zijn als de afgelopen jaren in Texas.

“Voorin de kwalificatie en een vlotte dag op de baan en in de pitstraat zijn essentieel voor ons om een ​​kans te maken.”

ODDS EN ENDs

Chase Elliott kwam terug in de punten voorsprong nadat het playoff-veld was gereset voor de tweede ronde. Austin Cindric staat op de laatste plaats van de 12 coureurs. … Christopher Bell staat zevende in het klassement, maar de coureur van Joe Gibbs Racing was de enige kanshebber in de eerste ronde die drie keer in de top vijf eindigde. Hij was de puntenleider vóór de reset en de enige coureur die een plaats in de tweede ronde voor Bristol behaalde. … Kyle Larson is de FanDuel-favoriet om zondag te winnen in Texas.

____

Meer autoracen op AP: https://apnews.com/hub/auto-racing en https://twitter.com/AP_Sports




Leave a Comment

Your email address will not be published.