ACC begint sterk in niet-conferentiespel

Ken Ruinard-USA TODAY Sports

Amerikaans voetbal

DOOR JIMMY GOLEN

AP sportschrijver

BOSTON (AP) ‘Al dat gepraat over hoe de Big Ten en de Southeastern Conference de rest van het universiteitsvoetbal irrelevant maken?’

Nou, de Atlantic Coast Conference wil graag een woordje horen.

Winnaar van twee nationale kampioenschappen in de afgelopen zes jaar – de enige competitie naast de SEC die er zelfs maar één claimt – de ACC is op weg naar zijn beste start in niet-conferentiespel in ten minste twee decennia. De ACC is dit seizoen tot dusver 28-6 tegen andere conferences, waaronder een record van 17-6 tegen de FBS en 6-5 tegen leden van de andere Power 5-competities.

‘Wauw,’ zei Clemson verdedigend KJ Henry, hoewel hij aandrong op voorzichtigheid. “Het laatste wat ik ga doen is van de straat lopen en zeggen: ‘We hebben de beste conferentie’. Dat is niet mijn taak.

Nr. 5 Clemson, dat alles won in 2016 en ’18, staat voor de zevende keer in acht jaar op 3-0 en lijkt op weg naar zijn zevende reis naar de College Football Playoff in de afgelopen acht jaar. Maar het zijn niet alleen de tijgers.

Zeven ACC-teams – vijf van de Atlantic Division – zijn ongeslagen in drie wedstrijden, gelijk voor het grootste deel van elke competitie. Syracuse is voor het eerst sinds 2018 drie weken ongeslagen en Florida staat voor het eerst sinds ’15 op 3-0.

Over het geheel genomen is het winstpercentage van .824 van de ACC in niet-conferentiespellen hun beste sinds ten minste 2000; met uitzondering van hun .800-teken in het pandemische seizoen van 2020, was het volgende hoogste punt .771 in 2008. De competitie is sinds 2016 niet geëindigd met een winnend record tegen de Power 5.

“We hebben geweldige spelers in deze competitie en 82 procent tegen niet-conferentie (teams), dat zegt hoeveel we als competitie zijn gegroeid”, zei Henry. “Het wordt zeker week in week uit een uitdaging.”

De ACC heeft deze week nog acht niet-conferentiewedstrijden, waaronder drie tegen de Power 5. In een matchup van gerangschikte ACC-teams speelt Clemson tegen nummer 21 Wake Forest, dat op 10 september Vanderbilt van de SEC versloeg, maar moest ophangen om Liberty, een onafhankelijke onlangs gepromoveerd tot de FBS, af te houden in de laatste minuut 37-36 vorige week.

Demon Deacons-coach Dave Clawson zei dat hij het seizoen liever begint met vier niet-conferentiewedstrijden en dan zijn aandacht richt op de ACC. Dit jaar, toen quarterback Sam Hartman de opener miste, was dat bijzonder belangrijk.

“Het zou een ideale wereld zijn, en dit jaar was redelijk dichtbij”, zei Clauson. “Ik heb het gevoel dat er vooruitgang is in ons schema. En nu, deze week, kan ik me niet voorstellen dat wanneer het jaar voorbij is, het niet de beste of een van de twee of drie beste teams zal zijn om het hele jaar te spelen.”

Zelfs met competitiesucces zijn er achterblijvers.

Na het verliezen van de eerste twee wedstrijden – tegen Big Ten Rutgers en ACC-vijand Virginia Tech – behaalde Boston College een overwinning tegen FCS Maine. Louisville (1-2) versloeg Central Florida twee weken geleden op de weg, maar stortte in het vierde kwartaal in een 35-31 verlies tegen de staat Florida.

De Cardinals sluiten het eerste deel van hun niet-conferentieschema af tegen Zuid-Florida.

“Ze zijn een veel beter voetbalteam dan de afgelopen twee jaar”, coach Scott Satterfield. “Nogmaals, het is een grote wedstrijd voor ons deze week.”

Georgia Tech verloor vorige week thuis met 42-0 van Ole Miss, en voegde dat toe aan een openingsverlies van 41-10 voor Clemson. De Yellow Jackets versloegen Western Carolina met 35-17, maar in hun laatste vier wedstrijden tegen Power 5-teams werden ze verslagen met 183-10. (Vervolg: Central Florida, een favoriet van 20,5 punten.)

De aanvallende coördinator van Clemson, Brandon Streeter, zei dat de Tigers zich op dezelfde manier proberen voor te bereiden – of het nu een ACC-, SEC- of zelfs FCS-tegenstander is.

“Dat is wat goede teams doen, is dat ze zich op zichzelf concentreren”, zei hij. “Er is geen twijfel over mogelijk: de ACC heeft een aantal sterke teams, en dat zien we elke week. Er zal altijd elke week een race zijn.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.