5 van Amerika’s ooit grootste hamburgerketens die failliet gingen – eet dit, niet dat

Onze obsessie met snelle hamburgers dateert van meer dan een eeuw, toen de oudste hamburgerketen van Amerika, White Castle, ons kennis liet maken met de geneugten van even perfecte gemalen pasteitjes op kleine broodjes.

Sindsdien zijn er veel hamburgergiganten op het toneel geweest (en de hamburgers worden steeds groter). Sommigen, zoals McDonald’s, Burger King en Wendy’s, toonden hun veerkracht door naar de top van het peloton te stijgen en hebben vandaag nog steeds de topposities in de burgerindustrie.

Maar er waren ook geweldige mensen die kwamen en gingen. Deze ketens dienden ooit als lichtende voorbeelden van succesvolle hamburgerfranchises – velen van hen waren tientallen jaren actief en breidden zich uit naar honderden restaurants in het hele land. Helaas zijn ze sindsdien in de vergetelheid geraakt dankzij een combinatie van zaken als wanbeheer en toenemende concurrentie.

Hier zijn een paar hamburgerketens die ooit Amerika’s meest geliefde restaurantbestemming waren.

GERELATEERD: 4 van Amerika’s ooit grootste steakhouse-ketens die failliet gingen

Gregory M. / Yelp

Het zijn de jaren vijftig en drive-ins zijn een rage. Bressler’s Ice Cream Company, een in Chicago gevestigde keten die 33 smaken ijs verkoopt, wilde meedoen en besloot uit te breiden naar fastfood.

Henry’s Hamburgers begon in 1954 als een uitloper van fastfood, en hoewel het oorspronkelijk bedoeld was om de verkoop van mout en ijs te stimuleren, gingen de hamburgers een eigen leven leiden. Tegen het midden van de jaren zestig was de keten uitgebreid tot meer dan 200 restaurants van kust tot kust en was op een gegeven moment groter dan McDonald’s.

Henry’s stond bekend om zijn hamburgers van 15 cent (of tien voor een dollar!), Verse, warme frietjes en sinaasappelfrisdrank die ‘de beste in de stad’ was.

Maar met de groei van bedrijven als McDonald’s en Burger King werd de markt steeds competitiever. Henry’s was niet in staat om gelijke tred te houden met zijn leeftijdsgenoten en ging in de jaren zeventig in verval, waardoor locaties in snel tempo werden gesloten.

Tegenwoordig is het geliefde hamburgerimperium verdwenen, maar er is nog steeds één Henry’s Hamburgers-locatie actief in Benton Harbor, Michigan.

hamburger chef
Robbie/Flickr

Burger Chef, een echte fastfoodgigant van zijn tijd, werd opgericht in 1957 en groeide binnen 15 jaar uit tot meer dan 1.000 locaties in het hele land. In 1972 werd de voetafdruk van 1.200 locaties zelfs alleen overtroffen door McDonald’s, dat destijds 1.600 restaurants uitbaatte.

Dankzij de uitvinders, de broers Donald en Frank Thomas, gebruikte het in Indianapolis gevestigde merk een aantal primeurs in de sector om succes te behalen: een gepatenteerde vlambroiler, geautomatiseerde milkshakemachines, softijsmachines en de eerste kinderen van fastfoodrestaurants, waaronder eten met speelgoed.

De keten kende een grote groei in de jaren zestig en zeventig, van 600 restaurants in 1968 tot meer dan 1.000 in 1972. Maar eind jaren zeventig begon het merk terrein te verliezen en opnieuw de wijnen, dat is waar de groeiende concurrentie voor is. Het uitstekende idee van de keten voor kindermaaltijden werd gekopieerd door giganten als Burger King en McDonald’s, en Burger Chef kon zijn monopolie op de lucratieve menucategorie niet handhaven, ondanks verschillende rechtszaken die het had aangespannen.

Hardee’s verwierf Burger Chef in 1981 voor $ 44 miljoen en verspilde geen tijd aan het rebranden van de meeste restaurants. De laatste Burger Chef, gevestigd in Cookeville, Tennessee, sloot in 1996.

Gino's Hamburgers
Nolen G./Yelp

Deze hamburgerketen, opgericht in 1957 door NFL Hall of Famer Gino Marchetti, was in de Mid-Atlantische Oceaan in de jaren zestig een echte regionale krachtpatser. De locaties combineerden menu-nietjes zoals: Gino Giant, voorloper van McDonald’s Big Mac, en sportmemorabilia. Het bood ook gebundelde familiedeals aan zoals: een maaltijd voor vijf voor $ 1,75, waardoor het een populaire gezinsbestemming is.

Hoewel de voetafdruk van de keten in 1972 uiteindelijk groeide tot 330, duurde het succes niet lang. In de jaren tachtig kocht Marriott Gino’s en fuseerde het met het bestaande merk Roy Rogers. Een nieuwe versie van Gino’s, genaamd Gino’s Burgers and Chicken, opende in 2010 met een nieuw menu, en er zijn nog steeds twee Gino’s-locaties actief in Maryland.

Rode schuur
Vergeten Buffalo/Facebook

Red Barn was de thuisbasis van de Big Barney- en Barnbuster-burgers – creaties die dateren van vóór vergelijkbare items bij grotere hamburgerketens – en de eerste zelfbedieningssaladebar in fastfood, Red Barn was een echte pionier. De keten werd opgericht in 1961 in Springfield, Ohio, en is uitgegroeid tot een indrukwekkende voetafdruk van 300 tot 400 restaurants in 19 staten en internationale markten in Canada en Australië.

De Red Barn veranderde tijdens zijn relatief korte leven meerdere keren van eigenaar, wat uiteindelijk zijn ondergang betekende. Na in handen te zijn gevallen van de City Investing Company dankzij een fusie in 1978, verschoven de prioriteiten en middelen van de burgerbusiness naar vastgoedondernemingen. In 1988 bestond de keten niet meer.

Hamburgers uit de Witte Toren
RFParker2/Wikimedia Commons

White Tower, opgericht in 1926, vijf jaar na White Castle, is vanaf het begin gebrandmerkt als een flagrante kopie van Amerika’s oudste fastfoodketen. Alles, van het menu tot de naam en zelfs de witte, fortachtige gebouwen, werd uit het in Kansas gebaseerde rolmodel getild. Het vader-zoonduo huurde zelfs een voormalige cameraman van White Castle in om hen te helpen met het bedrijf.

Natuurlijk duurde het niet lang voordat White Castle in de jaren dertig met succes White Tower aanklaagde en de keten dwong zijn esthetiek te veranderen. White Tower overleefde uiteindelijk de rechtszaak en piekte op 230 locaties in de jaren 1950, met restaurants aan de oostkust en het middenwesten.

Uiteindelijk leidde de migratie naar de voorsteden tot de ondergang van de keten, dankzij het feit dat de restaurants meestal werden geëxploiteerd vanuit dure panden in stadscentra. De laatste locatie sloot in 2004.

Leave a Comment

Your email address will not be published.